Trong những ngày cuối năm này, dù lớn tuổi, nghệ sĩ ưu tú Út Bạch Lan vẫn miệt mài với những chuyến đi khắp nơi, vừa ca hát phục vụ miễn phí cho khán giả vừa phát quà từ thiện giúp đỡ đồng bào nghèo.

77 tuổi, lưng đã bắt đầu còng, song mắt bà vẫn sáng, mặt bà vẫn tươi, ai gặp cũng nhận xét dường như bà ngày càng đẹp ra. Nhận lời khen, bà cười phúc hậu, nhỏ nhẹ cảm ơn một cách chân thành. Cả đời đi hát, ngay cả những lúc vinh quang nhất, nghệ sĩ Út Bạch Lan vẫn luôn quý trọng tình cảm của khán giả dành cho mình với tính cách khiêm tốn, gần gũi, thân thiện. Sự trân trọng khán giả ở bà còn thể hiện qua đạo đức nghề nghiệp mà bà luôn quý trọng, giữ gìn. Gần như suốt cuộc đời làm nghề, bà chẳng khi nào cẩu thả với vai diễn khiến khán giả buồn lòng, báo chí phải có lời chê trách.

Chừng 15 năm trở lại đây, khi hát nhép đã trở thành căn bệnh thâm căn, phủ trùm khắp các sân khấu cải lương, Út Bạch Lan là một trong những nghệ sĩ vô cùng hiếm hoi không bị cuốn vào vòng xoáy hát nhép. Mới đây nhất, trong một chương trình biểu diễn cải lương quy mô (những ngày cuối tháng 12-2012), quy tụ nhiều ngôi sao cải lương hàng đầu thuộc nhiều thế hệ, Út Bạch Lan lại là một trong rất ít nghệ sĩ hát thật ở chương trình này. Khi người của ban tổ chức chương trình đề nghị bà đưa đĩa thu sẵn để chuẩn bị cho việc hát nhép, bà nhỏ nhẹ: “Út hát thiệt”.

Trong khi các nghệ sĩ cải lương nổi tiếng, có người đã đạt danh hiệu NSND, và cả đám nghệ sĩ con cháu mới vừa bước vào nghề, vẫn ung dung hát nhép, câu nói: “Út hát thiệt” của nghệ sĩ Út Bạch Lan thật đẹp đẽ vô cùng.

Bà là một trong những nghệ sĩ hiếm hoi xứng đáng với chữ “Nghệ sĩ” từ tài năng cho đến đạo đức. Tiếc là đến bây giờ một nghệ sĩ đáng quý trọng như bà vẫn chưa được phong tặng danh hiệu cao quý Nghệ sĩ nhân dân.

HÒA BÌNH