Bóng đá Việt Nam nổi dậy ở AFF Cup 2018
(PLO)- Chỉ còn hai ngày nữa khai mạc AFF Cup 2018, đội tuyển Việt Nam nổi lên là một ứng cử viên nặng ký cho chức vô địch trong sự thay đổi đáng chú ý của các đối thủ.

Thái Lan vẫn là một tập thể mạnh ở đấu trường Đông Nam Á nhưng tại cuộc chơi này họ không chiếm nhiều lợi thế, trong khi Lào, Philippines, Campuchia có thầy mới là những ẩn số thú vị.

Đương kim vô địch Thái Lan vắng nhiều ngôi sao

Thái Lan đã giành hai chiếc cúp AFF gần nhất và rất tự hào về một loạt tài năng đã tỏa sáng trong những năm gần đây. Đúng là những cầu thủ như Chanathip Songkrasin, Teerasil Dangda và Teerathon Bunmathan đã xuất sắc đến nỗi họ nhận nhiều lời mời từ Nhật Bản, trong khi thủ môn Kawin Thamsatchanan hiện đang chơi bóng tại Bỉ.

Bóng đá Việt Nam nổi dậy ở AFF Cup 2018 - ảnh 1
Adisak là chỗ dựa của lứa đàn em Thái Lan.

Nhưng câu hỏi đặt ra là các nhà vô địch sẽ bảo vệ ngai vua của mình ra sao nếu không có bốn ngôi sao này?

HLV Milovan Rajevac đã gây bất ngờ khi chọn đội hình trẻ và thiếu kinh nghiệm, mặc dù vẫn còn một số cái tên quen thuộc như Tanaboon KerasatAdisak Kraison. Có thể HLV Rajevic để tâm hơn đến sân chơi Asian Cup cho bóng đá Thái Lan nhưng ông sẽ khó ăn nói nếu không giữ được cúp vàng AFF.

Campuchia chơi ra sao dưới thời Honda?

Lần thứ bảy có mặt ở vòng chung kết AFF Cup, Campuchia chỉ mong một lần vượt qua vòng đầu tiên. Cuộc cạnh tranh của họ rất gay cấn ngay trong trận mở màn gặp Malaysia. Cũng là lần đầu tiên, những chiến binh Angkor chơi trên sân nhà ở một kỳ AFF Cup và mọi hy vọng của họ đều trông chờ vào kết quả trận ra quân ngày 8-11.

Bóng đá Việt Nam nổi dậy ở AFF Cup 2018 - ảnh 2
HLV Honda và cộng sự dẫn dắt tuyển Campuchia.

HLV Keisuke Honda và cộng sự Felix Dalmas người Argentina tạo nên một đội ngũ huấn luyện chắc chắn với tham vọng biến bóng đá Campuchia thành một thế lực mới. Cái khó là danh thủ của Nhật Bản vẫn đang chơi bóng ở Melbourne (Úc) không có nhiều thời gian huấn luyện. Hồi tháng 9, Campuchia dưới thời Honda đá giao hữu thua ngược Malaysia 1-3 và sắp tới là một cuộc phục thù ở giải AFF Cup ngay trên sân vận động Olympic ở thủ đô Phnom Penh. Nếu chủ nhà gây ra một bất ngờ, họ mới có thể nghĩ đến trận bán kết.

Sự nổi lên của Việt Nam

Không có gì bí mật khi đội tuyển Việt Nam là ứng cử viên nặng ký nhờ một thế hệ tài năng và những nhà vô địch AFF Cup năm 2008 có thể cảm thấy đây là cơ hội tốt nhất để thêm một danh hiệu thứ hai.

Bóng đá Việt Nam nổi dậy ở AFF Cup 2018 - ảnh 3
HLV Park Hang-seo có một lứa cầu thủ trẻ tài năng. Ảnh: NGỌC DUNG

HLV Park Hang-seo có một đội hình cực kỳ trẻ trung và giỏi giang. Nhiều cầu thủ đã giúp U-19 Việt Nam vào nhóm bốn đội mạnh nhất U-19 châu Á, chơi vòng chung kết U-20 thế giới và sau đó đoạt ngôi á quân giải U-23 châu Á.

Khi các cầu thủ đá giải U-23 ở Trung Quốc, hàng ngàn người hâm mộ Việt Nam tỏa ra trên khắp các đường phố tạo ra một cơn sốt cuồng nhiệt chưa từng có. Ngoài ra, đội tuyển quốc gia cũng có một suất chơi Asian Cup AFC 2019, sau một lần xuất hiện với tư cách là đồng chủ nhà vào năm 2007. Đội tuyển Việt Nam hứa hẹn đi xa hơn bán kết AFF Cup 2016.

Eriksson làm gì với Philippines?

Bóng đá Việt Nam nổi dậy ở AFF Cup 2018 - ảnh 4
HLV Eriksson muốn vào bán kết với Philippines.

Cựu HLV tuyển Anh Sven-Goran Eriksson chịu về dẫn dắt bóng đá Philippines là một sự kiện lớn. Ông thầy người Thụy Điển sẽ ngồi trong khu vực kỹ thuật của Philippines để nắm bắt các học trò kỹ hơn để chuẩn bị cho cái đích xa hơn ở vòng chung kết Asian Cup 2019

Sau khi thất bại ở vòng bảng trong các kỳ AFF Cup đầu tiên, Philippines đã vào đến bán kết năm 2010 và 2012, nhưng đã giảm trong những năm sau. Hiện tại Philippines với một loạt các tài năng bản địa và với tài thao lược của Eriksson, họ tính cửa vào bán kết phải là mục tiêu thực tế.

NGỌC ANH