Trước đó, vào khoảng 16 giờ 15 ngày 30-12, gia đình họ hàng của bà Phạm Thị Mận (74 tuổi, ngụ thị trấn Giồng Trôm, huyện Giồng Trôm, Bến Tre) tổ chức đi đám cưới tại ấp 5 (xã Thanh Sơn, huyện Định Quán, Đồng Nai).

Khi đi đến xã Phú Lý (huyện Vĩnh Cửu), đoàn người gồm 34 người thuê ghe đánh cá (rộng 2 m, dài 5 m) của anh Trần Khánh Linh (37 tuổi, ngụ ấp 5, xã Thanh Sơn, huyện Đình Quán) chở qua suối Sa Mách (suối chảy ra hồ Trị An, thuộc ấp Bình Chánh, xã Phú Lý, huyện Vĩnh Cửu để theo đường tắt qua xã Thanh Sơn.

Khi ghe đi được khoảng 400 m và chỉ cách bờ bên kia khoảng 5 m thì chiếc ghe đột ngột bị lật. 32 người biết bơi nên may mắn thoát chết. Hai người thiệt mạng là bà Mận và chị Bùi Thị Hiền (vợ anh Linh, 37 tuổi).

 Làm việc với cơ quan chức năng, nhiều người trong đoàn cho biết đã lên tiếng ngăn chủ ghe không nên đi đường tắt nhưng chủ ghe vẫn đi vì cho rằng đường tắt sẽ gần.