Trước đó, báo chí đăng thông tin phản ánh Campuchia cấm xuất khẩu cát vĩnh viễn. Lệnh cấm xuất khẩu cát vĩnh viễn của Campuchia là vì các vấn đề môi trường. Trước đó, cũng vì lo ngại về môi trường, Malaysia đã bắt đầu lệnh cấm xuất khẩu cát từ năm 1997. Việt Nam tiếp tục thực hiện chủ trương không xuất khẩu mọi loại cát ra nước ngoài.

Theo báo cáo của Bộ Xây dựng, từ tháng 4-2017, giá cát xây dựng có hiện tượng tăng đột biến với biên độ 50%-200% so với tháng 3-2017 do nguồn cung khan hiếm. Với mức độ sử dụng cát như hiện nay, nhiều ý kiến lo ngại đến năm 2020 sẽ không còn cát phục vụ công trình xây dựng.