Chức năng cơ bản của một chiếc gối là trợ giúp cho cột sống cổ (một phần cổ của xương sống) ở một vị trí trung lập, giảm sự xoay chuyển của đầu khi ngủ. Một nghiên cứu cho thấy giấc ngủ tốt hơn khi sử dụng gối làm bằng latex, polyester hoặc nệm cao su mềm. Gối lông vũ có thể liên quan đến chứng đau cổ.

Thực tế, không có bằng chứ cụ thể về tuổi thọ của một chiếc gối là bao lâu. Nhiều chuyên gia về giấc ngủ mách rằng nếu bạn gấp gối lại làm đôi và nó không tự bung ra như hình dạng cũ nữa thì bỏ đi là vừa. Vì khi đó, chức năng nâng đỡ đầu và cổ đã hầu như không còn.

Một nghiên cứu về dị ứng vào năm 2005 của Đại học Manchester đã lấy mẫu gồm 10 gối có từ 1,5 đến 20 năm sử dụng và thấy hàng ngàn bào tử nấm trong mỗi gram gối. Trong đó, bào tử nấm aspergillus góp phần làm bênh hen suyễn nặng hơn. Nghiên cứu này cũng cho thấy việc sử dụng gối sai cách có thể gây tê cứng cổ, đau cánh tay và nhức đầu vào buổi sáng.