Cả Đông Nam Á trông chờ vào Thái Lan
(PL)- Giống như hai năm trước, cả Đông Nam Á chỉ có U-23 Việt Nam lừng lững đi vào đến chung kết, nay thì đại diện khu vực chỉ còn mỗi Thái Lan ở sân chơi này.

Chiều 18 và 19-1 diễn ra bốn trận tứ kết U-23 châu Á. Và trận đấu giữa chủ nhà Thái Lan gặp Saudi Arabia (17 giờ 15 ngày 18-1) được xem là “liều thuốc thử” cực cao cho tài cầm quân của chiến lược gia người Nhật Akira Nishino. Liệu Thái Lan có đánh bại nổi Saudi Arabia để tiến vào bán kết?

Trước đối thủ xương xẩu Saudi Arabia chơi rất chắc chắn, khoa học và mạnh mẽ, HLV Nishino nói: “Tôi không quan tâm Saudi Arabia là ai, chơi như thế nào, cái chính là Thái Lan thể hiện ra sao. Ở vòng knock out ai cũng mạnh cả. Nhiệm vụ của tôi là phải tìm cách cầu thủ Thái Lan thể hiện tốt nhất để đánh bại đối phương”.

Ông Nishino cũng đã xem trận Saudi Arabia đánh bại đội đồng hương U-23 Nhật 2-1 ngay ở lượt trận đầu vòng bảng và rất lạnh lùng khi nói về những điểm mạnh hoặc yếu của đối thủ này.

Với Saudi Arabia, có thể nói đây là thế hệ vàng của bóng đá quốc gia này trong tương lai gần. Tập thể này đã cùng nhau chơi các giải châu lục từ U-16 đến nay và ngày một xuất sắc hơn. Họ chơi giải U-23 châu Á nhưng nền tảng được xây dựng lại tính đến vòng chung kết World Cup mà Saudi Arabia muốn góp mặt.

Cả Đông Nam Á trông chờ vào Thái Lan - ảnh 1
Thái Lan có trận chơi rất hay nhưng có trận lại bộc lộ sự khiếm khuyết về thể lực như trận thua ngược Úc 1-2. Ảnh: AFC

U-23 Thái Lan có mặt ở tứ kết khi thoát qua khe cửa hẹp bằng tỉ số tối thiểu hòa Iraq 1-1 ở lượt trận cuối. Dù có mặt ở tứ kết nhưng U-23 Thái Lan vẫn chưa cho thấy sự ổn định của một đội bóng có khả năng đi xa, dù chơi trên sân nhà. Họ rất ấn tượng trong trận thắng đậm Bahrain 5-0 nhưng lại hụt hơi trước Úc và trở lại với một tinh thần chiến đấu cao khi vào cửa tử ở lượt trận cuối với Iraq.

Vào vòng knock out, cụ thể gặp Saudi Arabia, không có chỗ cho Thái Lan mắc sai lầm như đã từng để Úc lật ngược thế trận và trừng phạt.

Saudi Arabia thể hiện là một tập thể trẻ nhưng thi đấu ăn ý và già rơ. Họ biết thế mạnh của mình và điểm yếu của đối phương để khoét vào.

Saudi Arabia cũng rất ý thức được khi đối đầu với chủ nhà ở vòng knock out như thế này sẽ phải hạn chế mức thấp nhất việc phạm lỗi, nhất là trước vùng cấm.

Theo nhận định của chúng tôi, Saudi Arabia sẽ thắng Thái Lan với hai bàn cách biệt.

Kèo trên thận trọng

Ba trận tứ kết còn lại, Úc - Syria (20 giờ 15 ngày 18-1) khiến nhiều người nhớ lại trận play off vòng loại World Cup 2018, Úc đã thắng vất vả Syria như thế nào.

Syria là đội bóng quả cảm, với thông điệp gửi đến từ đất nước đang chống chọi với chiến tranh nhưng bóng đá của họ thì luôn thể hiện tinh thần mạnh mẽ. Có thể Úc sẽ dừng chân trước Syria.

Trận Jordan - Hàn Quốc (17 giờ 15 ngày 19-1) sẽ khó có cửa cho đội bóng từng hòa Việt Nam ở lượt đấu thứ hai. U-23 Hàn Quốc trưởng thành về lối chơi. Họ có nhiều phương án tấn công. Tập thể U-23 Hàn Quốc thiếu nhiều ngôi sao trong độ tuổi nhưng có rất nhiều cầu thủ đoạt ngôi á quân World Cup U-20 năm 2019 tại Ba Lan.

Trận UAE gặp đương kim vô địch Uzbekistan (20 giờ 15 ngày 19-1), Uzbekistan chơi đơn giản, chắc chắn, có nhiều cá nhân giỏi kỹ thuật và đó là chìa khóa tạo ưu thế để họ tiến vào bán kết. Dự đoán Uzbekistan thắng 1-0. 

DUY ÂN