Cuộc chiến của ngôi số một nữ thế giới
(PLO) - Cả châu lục đang “nín thở” chờ đợi… tay vợt Nhật Bản Naomi Osaka sẽ bước lên ngôi vị số một thế giới, với điều kiện cô phải đánh bại Petra Kvitova (CH Czech). Trận chung kết đơn nữ Úc mở rộng 2019, dự kiến diễn ra lúc 15 giờ 30 chiều 26-1.

Tại bán kết, chiến thắng đánh bại hạt giống số bảy Karolina Pliskova (người xuất sắc vượt qua ứng viên Serena Williams) 6-2; 4-6; 6-4 giúp Osaka lần thứ hai liên tiếp có mặt ở chung kết Grand Slam.

Tay vợt Nhật Bản hai lần bẻ bàn giao bóng của Pliskova, trong khi cô chỉ một lần đối mặt với breakpoint để vượt qua đối thủ sau ván đầu tiên.

Cuộc chiến của ngôi số một nữ thế giới - ảnh 1
Nếu Naomi Osaka từng vô địch Grand Slam Mỹ mở rộng...

Cuộc chiến của ngôi số một nữ thế giới - ảnh 2
...thì Petra Kvitova cũng từng hai lần đoạt ngôi "hậu" Wimbledon. ẢNH: AO

Pliskova, tay vợt từng cứu bốn điểm thắng trận trước Serena đã thể hiện tinh thần chiến đấu để san bằng tỉ số trận đấu, với pha bẻ bàn cầm giao thứ hai của Osaka khi tỉ số ván đấu đang là 5-4.

Osaka chuyển hóa cơ hội duy nhất, giải quyết set đấu thứ ba quyết định trong khi đối thủ lãng phí bốn cơ hội bẻ bàn. Và cô gái 21 tuổi giành quyền lọt vào chung kết Grand Slam thứ hai liên tiếp với 15 cú aces (giao bóng ghi điểm trực tiếp) để kết thúc trận đấu sau một giờ 53 phút.

Naomi Osaka khẳng định uy danh của mình trong làng quần vợt nữ thế giới bởi những cú đánh ghi điểm theo ý muốn, từ cú thuận tay đến trái tay, bất chấp mái che của đấu trường Rod Laver phải đóng lại do sức nóng ngột ngạt của mùa hè nước Úc.

“Tôi thích sự nóng bỏng nên tôi không vui vì điều đó. Mái che mở ra, tràn đầy ánh nắng. Ồ đến lúc tôi tỏa sáng rồi”, Osaka bộc bạch sau chiến thắng. Cô đốt cháy sân đấu bằng 56 cú đánh ghi điểm trực tiếp, và thường khụy gối tăng sức mạnh làm khó cú đáp trả của Pliskova.

Tại chung kết, Naomi Osaka sẽ đối đầu tay vợt CH Czech khác là Petra Kvitova, người sau 5 năm mới lọt vào chung kết Grand Slam sau chiến thắng đánh bại tay vợt Mỹ ít danh tiếng Danielle Colins 7-6; 6-0.

Trong sự nghiệp của mình, cựu số hai thế giới Kvitova từng hai lần đăng quang chức vô địch Wimbledon. Tháng 12-2016, cô không may phải phẫu thuật tay sau một cuộc bị tấn công vũ lực. “Nói thật, không nhiều người tin tôi có thể làm được điều này lần nữa, đứng trên sân và chơi quần vợt ở cấp độ Grand Slam”, hạt giống số tám Kvitova ví von.

Nếu vượt qua được hạt giống số bốn Osaka, Kvitova sẽ trở thành tay vợt Czech đăng quang Úc mở rộng, kể từ sau Hana Mandlikova lên ngôi năm 1987. Tỷ lệ cá cược được nhà cái đưa ra chiến thắng 6/5 dành cho Naomi Osaka, và 4/6 nghiêng về phía tay vợt Petra Kvitova.

Với 2.000 điểm thưởng, tay vợt đoạt chức vô địch sẽ bước lên ngôi số một làng quần vợt nữ thế giới.

MINH QUANG