Manchester United đã theo đuổi Raphael Varane rất nhiều lần ngay từ khi anh còn là một cầu thủ trẻ tiềm năng.

Và sau lần thứ ba ngỏ lời, cuối cùng thì Varane cũng thuộc về MU. Cách đây vài ngày, cả MU lẫn Real Madrid đều xác nhận đã đạt thỏa thuận về vụ chuyển nhượng với giá khoảng 34 triệu bảng Anh, kèm 8 triệu bảng Anh phụ phí cho Varane.

Nỗ lực tuyệt vọng của Manchester United với Varane - ảnh 2
Sir Alex Ferguson không thể dẫn dắt Varane nhưng cuối cùng thì Varane cũng tới Old Trafford. ẢNH: MIRROR

Varane đến tận sân tập chào từ biệt các đồng đội tại Real Madrid và trung vệ 28 tuổi người Pháp này sẽ bay sang Anh kiểm tra y tế, ký hợp đồng với MU vào ngày hôm nay (2-8). Đội chủ sân Old Trafford sẽ chính thức công bố hoàn tất hợp đồng với Varane trong vài ngày tới.

Tuy nhiên, ngược về quá khứ cách đây 10 năm, MU đã tiến rất gần đến chữ ký của Varane, cầu thủ khi đó mới 18 tuổi còn chơi cho Lens. Đích thân HLV huyền thoại Sir Alex Ferguson đã trực tiếp xúc tiến thương vụ này. Tuy nhiên, nỗ lực của MU và Sir Alex Ferguson thất bại vào giờ chót bởi Zinadine Zidane can thiệp.

Khi mùa giải 2010-2011 kết thúc, MU bắt đầu quá trình tìm kiếm một trung vệ mới. “Quỷ đỏ” không thiếu những lựa chọn trong đội hình khi đó với Rio Ferdinand, Nemanja Vidic, West Brown, Chris Smalling, John O`Shea và Jonny Evans. Tuy nhiên, Sir Alex Ferguson luôn để mắt đến tương lai của MU.

Nỗ lực tuyệt vọng của Manchester United với Varane - ảnh 3
Varane khi còn chơi cho Lens. ẢNH: GETTY

Đội chủ sân Old Trafford muốn có những cầu thủ trẻ tài năng và Ferguson tìm đến các tuyển trạch viên của CLB khi biết rằng MU không thể cạnh tranh về sức mạnh tài chính với những ông chủ tỉ phú của Chelsea và Manchester City.

Các tuyển trạch viên của Fergie thường xuyên ghé thăm sân Stade Félix-Bollaert của Lens trong khoảng thời gian đó và xác định Raphael Varane, 18 tuổi là cầu thủ có tiềm năng lớn. MU lập tức liên hệ với Lens từ giữa tháng 5-2011.

Tờ The Guardian mô tả thỏa thuận này đã rất gần để hoàn thành, với việc mặc cả giảm mức giá 10 triệu bảng Anh chào bán là cản trở duy nhất.  Sir Alex ấn tượng với Varane đến nổi đích thân ông thực hiện chuyến bay đến Pháp để xúc tiến thương vụ này.

Varane nói sau đó trên TF1 (Pháp): “Vâng, đó là sự thật. Chúng tôi đã gần đạt thỏa thuận với Manchester United. Và vâng, tôi cũng đã gặp Sir Alex Ferguson. Tôi đến gặp ông cùng mẹ của tôi, người đóng vai trò phiên dịch. Có một dự án thú vị ở đó nhưng đó là một phần sự nghiệp của tôi. Đó là lựa chọn về CLB sẽ đầu quân”.

PSG cũng tham gia vào cuộc đua giành chữ ký của Varane nhưng Real Madrid mới là đối thủ thực sự của United.

Nỗ lực tuyệt vọng của Manchester United với Varane - ảnh 4
Varane trong màu áo Real Madrid. ẢNH: GETTY

Ferguson viết trong cuốn tự truyện ra mắt vào năm 2015 của mình: “Tôi ngồi trên chuyến tàu từ Euston đến Lille để ký hợp đồng với hậu vệ trẻ người Pháp Raphael Varane.

David Gill đang đạt được bước tiến tốt trong bản hợp đồng với Lens. Nhưng Zinedine Zidane biết được điều này và bằng cách nào đó đã thu hút Varane về phía Real Madrid ngay từ khi chúng tôi đang quan tâm đến cậu ta”.

Zidane khi đó đang làm cố vấn đặc biệt cho chủ tịch Real Madrid Florentino Perez. Công việc quan trọng của Zidane là cố gắng thuyết phục người đồng hương Varane từ bỏ MU để chuyển đến Madrid. Nó đóng vai trò quan trọng trong việc Zidane được bổ nhiệm làm giám đốc thể thao Real Madrid năm đó.

Chủ tịch Lens Gervais Martel nói rõ trên website của CLB vào thời điểm đó: “Các giám đốc của Madrid rất tốt với chúng tôi, họ đã nói chuyện với Varane. Tôi muốn nhấn mạnh rằng, có một nhà thương thuyết rất đặc biệt trong vụ chuyển nhượng, trong trường hợp này là Zinedine Zidane”.

Nỗ lực tuyệt vọng của Manchester United với Varane - ảnh 5
Zidane đóng vai trò quan trọng đem Varane về cho Mourinho. ẢNH: GETTY

Phát biểu vào năm 2014, HLV khi đó của Real Madrid là Jose Mourinho cũng nói rõ việc ký hợp đồng với Varane là công việc của Zidane, không phải của ông.

Mourinho nói: “Tôi đang trong kỳ nghỉ hè và ở Madrid. Zidane đến gặp tôi đem theo một chiếc đĩa DVD và tôi nghĩ rằng tôi đã có một Varane thật tuyệt vời trong 2 mùa qua. Varane đã đặt 1 chân đến Manchester United nhưng Real Madrid rất mạnh và cuối cùng Varane đã chọn chúng tôi”.

Và điều gì đến cũng đến, Varane ký hợp đồng với Real Madrid vào ngày 27-6-2011 với mức phí 10 triệu bảng Anh. 14 ngày trước đó, MU mua trung vệ 19 tuổi Phil Jones của Blackburn trong bản hợp đồng 5 năm với giá 16,5 triệu bảng Anh.

Nỗ lực tuyệt vọng của Manchester United với Varane - ảnh 6
Varane chơi cho đội 1 Real Madrid ngay ở mùa đầu tiên. ẢNH: GETTY

Varane đưa ra lí do từ chối MU khi chia sẻ với L’Equipe vào năm 2014: “Manchester United ư? Họ vừa ký hợp đồng với Phil Jones ở vị trí tôi thi đấu. Phản ứng đầu tiên của tôi khi biết Real Madrid muốn ký hợp đồng là không. Tất nhiên tôi cũng phải ra đi (rời Lens). Tôi chỉ đưa ra quyết định của mình khi HLV chắc chắn cho tôi chơi ở đội 1”.

7 năm sau, Jose Mourinho đang là HLV trưởng MU muốn hợp tác với Varane một lần nữa ở đội chủ sân Old Trafford. Lúc này Varane vừa giành chức vô địch World Cup 2018 cùng tuyển Pháp. Tuy nhiên, lần thứ hai MU thất bại trong việc đưa Varane về “nhà hát của những giấc mơ”.

Truyền thông khi đó đưa tin ngắn gọn, MU sẵn sàng bỏ ra 100 triệu bảng Anh mua Varane. Phó chủ tịch MU, Ed Woodward đã nói chuyện với chủ tịch Real Florentino Perez vào đêm trước trận giao hữu giữa hai đội vào ngày 31-7. Nhưng cuộc thảo luận này không đi đến kết quả như mong đợi của MU.

Nỗ lực tuyệt vọng của Manchester United với Varane - ảnh 7
David Gill (phải) và Ed Woodward thất bại trong 2 lần đầu tiên hỏi mua Varane. ẢNH: GETTY

Bây giờ sau chẵn 10 năm, Manchester United mới chính thức có Varane sau lần thứ ba “cầu hôn”. Sau 10 năm phục vụ Real Madrid, Varane giành 4 Champions League, 3 La Liga, 1 Copa Del Rey và những danh hiệu khác như siêu cúp châu Âu, FIFA Club World Cup.