Thử thách thực sự đầu tiên dành cho các nhà ĐKVĐ Champions League sẽ đến trong đêm nay khi chờ đợi MU tại Giuseppe Meazza là Inter và “Người đặc biệt”.

Chuyến hành quân tới Milan hôm nay gợi nhớ cho Ngài Alex Ferguson và những cựu binh như Paul Scholes hay Ryan Giggs về kỷ niệm đẹp của mùa giải 1998/99 khi kết quả hoà 1-1 trong trận lượt về trên đất Ý (sau khi đã thắng 2-0 tại Old Trafford) đã đưa Quỷ đỏ vượt qua vòng Tứ kết và sau đó là ngôi vô địch Champions League.

Cuộc đối đầu giữa hai ứng cử viên lớn cho chức vô địch

Tuy vậy, thành tích đối đầu tương đối khả quan dành cho đội khách (1 thắng, 1 hoà) cũng không nói lên nhiều điều trước một trận đấu sống còn hôm nay. Inter đã rất khác so với 10 năm về trước, đặc biệt là dưới sự dẫn dắt của Mourinho, người từng loại MU ở Tứ kết Champions League năm 2004.

Trong những phát biểu trước trận đấu, cả hai bên đều tỏ ra khá thận trọng. Ngay cả những người Bồ Đào Nha thích “lộng ngôn” như Ronaldo hay Mourinho cũng tỏ ra khiêm tốn một cách bất ngờ. Trong khi ngôi sao của MU cho rằng trong cuộc đấu này, cơ hội cho hai phía là ngang nhau thì “người đặc biệt” cũng thận trọng tuyên bố, tất cả chỉ được quyết định trong những phút cuối của trận lượt về.

Riêng đối với Mourinho, việc ông có được chiếc ghế từ tay Roberto Mancini ở mùa giải năm nay chính là do khát vọng Champions League của chủ tịch Massimo Moratti. Vượt qua MU là cách duy nhất để Inter của ông bước tiếp trên con đường đó. Nhưng hãy nhớ, Quỷ đỏ đang là nhà ĐKVĐ.

Cũng trong một phát biểu trước trận, Mourinho cho rằng việc đội khách không thể đưa ra sân cặp trung vệ ưng ý nhất với án treo giò của Vidic (thẻ đỏ trong trận Chung kết Cup Thế giới các CLB) là một lợi thế dành cho Inter. Điều này là hoàn toàn có cơ sở khi những sự thay thế khả dĩ như John O’shea (đã lâu không chơi trung vệ) hay Jonny Evans (thiếu kinh nghiệm) đều tỏ ra lép vế so với Adriano hay Ibrahimovic.

Để khắc phục điều này, Ngài Alex Ferguson có thể tung vào sân một hàng tiền vệ có sức chiến đấu cao với Park, Carrick và Fletcher thay vì tung Scholes vào sân ngay từ đầu. Một hàng công mạnh với Ronaldo, Rooney và Berbatov cũng là cơ sở để MU giảm áp lực cho hàng phòng ngự.

Vấn đề cơ bản đối với đội khách vào lúc này chính là việc lựa chọn lối chơi. MU có thể chơi đôi công khi mà Inter cũng không có được cặp trung vệ Walter Samuel và Marco Materazzi. Nếu lựa chọn lối chơi này, Quỷ đỏ sẽ được chơi thứ bóng đá của chính mình trên đất Ý nhưng buộc phải chấp nguy hiểm từ những đợt phản công của Nerazzurri.

Ngược lại, nếu chơi nhẫn nhịn theo cách từng đá với Barca hay Chelsea, MU có thể có một thế trận an toàn hơn nhưng vẫn tiềm ẩn nguy cơ mất điểm từ các sai lầm cá nhân - một điều không hiếm gặp ở Quỷ đỏ và Mourinho cũng thừa tỉnh táo để nhận biết điều này.

Theo “dự đoán” của Mourinho, trận đấu đêm nay sẽ không hề mở. Ông cũng không thể đưa ra sân hai tiền vệ là Patrick Vieira và Luis Jimenez. Tuy nhiên, với những gì đang có trong tay và lợi thế sân nhà, Inter có thể giành được lợi thế sau trận lượt đi.

Đội hình dự kiến:

Inter: Julio Cesar, Maicon, Cordoba, Chivu, Santon, Zanetti, Cambiasso, Muntari, Maxwell, Ibrahimovic, Adriano.

MU: Van der Sar, Evra, Ferdinand, O’Shea, Rafael Da Silva, Ronaldo, Park, Fletcher, Carrick, Berbatov, Rooney.

Theo Nhật Minh (Dân trí)