Xu hướng này rõ ràng hơn ở Man City và Man United khi hai đội bóng này đã chi 765 triệu euro cho dàn hậu vệ của họ từ năm 2016. Mùa giải 2016-2017, việc đầu tiên HLV Pep Guardiola thực hiện khi nắm quyền dẫn dắt Man City vào mùa hè năm 2016 là tái cấu trúc hàng thủ. Man City đem về liên tiếp 2 bản hợp đồng mới là John Stones (55,6 triệu euro) từ Everton và Oleksandr Zinchenko (2 triệu euro) từ FC UFA.

Cũng trong mùa hè năm đó, MU bổ nhiệm Jose Mourinho. Ở hàng thủ, "Người đặc biệt" quyết định ký hợp đồng với trung vệ Eric Bailly từ Villarreal có giá 38 triệu euro. Sau 5 năm, nếu như John Stones là sự lựa chọn số 1 cho vị trí trung vệ tại Man City, thì Bailly không thể cạnh tranh suất đá chính tại MU. Thậm chí, khi Varane cập bến vào mùa giải mới, Bailly sẽ chỉ còn là lựa chọn thứ 4, sau Harry Maguire, Victor Lindelof và chính trung vệ người Pháp.

MU chạy đua với đại kình địch Man City lo chống lọt lưới - ảnh 1
John Stones cập bến Man xanh với giá 55,6 triệu euro cách đây 4 năm. Ảnh: CGI.

Mùa giải 2017-2018, Man City chi đến 205,2 triệu euro chỉ để mua các hậu vệ, gồm Aymeric Laporte (65 triệu euro), Danilo (30 triệu), Kyle Walker (52,7 triệu) và Benjamin Mendy (57,5 triệu). Con số này là quá khủng khi chỉ để nâng cấp hàng thủ.

Trong số bốn cái tên này, chỉ có duy nhất Danilo đã rời Man City tính đến thời điểm hiện tại. Dù vậy, Laporte hay Mendy đều thường xuyên ngồi dự bị ở mùa giải trước 2020-2021 vì chấn thương và không cạnh tranh nổi suất đá chính. Chỉ có Walker vẫn là trụ cột bên hành lang cánh phải của The Citizens.

Trong khi đó, MU chỉ mang về đúng một bản hợp đồng trị giá 35 triệu euro mang tên Victor Lindelof. Tuy nhiên, Lindelof không đáp ứng được kỳ vọng của người hâm mộ Quỷ đỏ. Đến giờ, trung vệ người Thụy Điển vẫn mắc những sai lầm ngớ ngẩn và đang có nguy cơ ngồi dự bị khi Varane cập bến Nhà hát của những giấc mơ.

MU chạy đua với đại kình địch Man City lo chống lọt lưới - ảnh 2
Bên cạnh sự gia tăng hàng công tìm bàn thắng, MU rất chú trọng thủ chặt với lá chắn thép tuyển thủ Anh Maguire. Ảnh: CGI.

Mùa giải 2018-2019 là mùa hè yên tĩnh nhất đối với cả hai CLB thành Manchester khi chỉ có duy nhất hậu vệ Diogo Dalot gia nhập MU từ Porto với giá 22 triệu euro. Dalot cũng là bản hợp đồng không thành công của Quỷ đỏ. Hậu vệ người Bồ Đào Nha bị đẩy cho AC Milan mượn ở mùa giải 2020-2021 và nhiều khả năng sẽ bị bán đứt trong hè này.

Mùa giải 2019-2020, giống như Man City của mùa hè 2017, MU đầu tư mạnh để tái thiết hàng thủ. Đội bóng áo đỏ mang về hai tân binh. Harry Maguire trở thành trung vệ đắt giá nhất trong lịch sử Ngoại hạng Anh với cái giá 85 triệu euro còn Aaron Wan-Bissaka chuyển đến Old Trafford với giá 55 triệu euro từ Crystal Palace.

Dù vậy, sự đầu tư này của MU là đúng đắn khi cả hai đều là nhân tố không thể thay thế hàng phòng ngự của đội bóng lúc này. Man City cũng tỏ ra không hề kém cạnh khi "phá két" 65 triệu euro để sở hữu Joao Cancelo từ Juventus, cùng bộ đôi Angelino và Pedro Porro với giá 12 triệu euro mỗi người. Tuy nhiên, chỉ có Cancelo là tìm được chỗ đứng tại sân Etihad.

MU chạy đua với đại kình địch Man City lo chống lọt lưới - ảnh 3
HLV Solskjaer mùa này đưa về sân Old Traffod chân sút Sancho và bức tường phòng ngự Varane. Ảnh: CGI.

Mùa giải 2020-2021, Man City quyết định ký hợp đồng với Ruben Dias với giá 65 triệu euro từ Benfica cùng với Nathan Ake trị giá 45,3 triệu euro từ Bournemouth. Đây là nỗ lực cải thiện hàng thủ của HLV Guardiola sau mùa trước đó gây thất vọng. Dias đã đền đáp sự tin tưởng của chiến lược gia người Tây Ban Nha, khi trở thành trụ cột của hàng thủ và góp công lớn vào chức vô địch Ngoại hạng Anh của Man City. Anh cũng được bình chọn là Cầu thủ xuất sắc nhất mùa giải 2020-2021.

Về phía MU, chỉ có Alex Telles được đưa về với giá 15 triệu euro nhưng chưa đóng góp được quá nhiều, dù vẫn góp phần quan trọng trong việc thúc đẩy Luke Shaw đạt tới phong độ cao nhất.

Mùa hè 2021 này, MU đã chi 50 triệu euro cho Varane còn Man City vẫn chưa có một tân binh này. Dù vậy, kể từ năm 2016 đến nay, nhận xét một cách công bằng, Man City là đội hiệu quả hơn MU trong nỗ lực xây dựng hàng thủ.