Do ảnh hưởng của đại dịch COVID-19, giải AFF Cup 2020 diễn ra trễ hẹn một năm, sẽ khai mạc ngày 5-12-2021 và kết thúc ngày 1-1-2022. Đội tuyển Việt Nam với tư cách đương kim vô địch cùng nội lực mạnh lẫn sự chuẩn bị chu đáo nên là một trong vài ứng cử viên nặng ký nhất.

HLV Park Hang-seo sau khi triệu tập 35 cầu thủ tập huấn tại Bà Rịa Vũng Tàu 10 ngày đã chốt lại danh sách 30 cái tên cuối cùng, nhưng chỉ có 29 cầu thủ sang Singapore, còn tiền vệ Hùng Dũng bị trục trặc thủ tục chờ đi chuyến sau.

Đáng chú ý nhất vẫn là Đỗ Hùng Dũng vừa trở lại đội tuyển Việt Nam vài ngày, sau hơn nửa năm nghỉ dưỡng chấn thương gãy chân. Tiền vệ của Hà Nội là một trong những trụ cột cùng đội nhà gần nhất vô địch AFF Cup 2018 và SEA Games 2019.

Ông Park: 'Chúng tôi muốn vô địch AFF Cup thêm lần nữa' - ảnh 2
Công Phượng và đồng đội đã sẵn sàng cho cuộc chơi AFF Cup. Ảnh: HẢI THỊNH.

Một số cầu thủ chủ chốt khác không có mặt ở sân chơi Đông Nam Á lần này do chấn thương sau các vòng loại World Cup 2022 khu vực châu Á là thủ môn Đặng Văn Lâm, Nguyễn Trọng Hoàng, Đoàn Văn Hậu.

Dù vậy, Park Hang-seo vẫn tự tin các học trò có thể bảo vệ danh hiệu vô địch AFF Cup. Việc chỉ để thua 0-1 trước tuyển Nhật Bản, Saudi Arabia và Úc tại vòng loại cuối cùng World Cup 2022 từ tháng 9 đến tháng 11 là dấu hiệu cho thấy bóng đá Việt Nam xuất sắc nhất Đông Nam Á.

Ông thầy người Hàn Quốc tiết lộ với báo chí Đông Nam Á: "Mục tiêu của đội tuyển Việt Nam là bảo vệ danh hiệu AFF Cup. Nhiều cầu thủ trụ cột bị chấn thương và chúng tôi cần tìm người thay thế. Chúng tôi luôn tiếp tục tìm kiếm những gương mặt mới bù đắp vào đội hình để đăng quang AFF Cup thêm một lần nữa”.

Ông Park: 'Chúng tôi muốn vô địch AFF Cup thêm lần nữa' - ảnh 3
Ông thầy người Hàn Quốc không giấu diếm mục tiêu vô địch Đông Nam Á lần thứ hai, sau ba năm. Ảnh: HẢI THỊNH.

Thật ra, các học trò ông Park đã quen với việc thiếu vắng một số trụ cột, khi từng trải ở vòng loại thứ ba World Cup 2022 một cách chững chạc, dù toàn thua 6 trận. Thành phần nòng cốt của tuyển Việt Nam vẫn ổn định với các trung vệ cứng cựa Quế Ngọc Hải, Duy Mạnh, Bùi Tiến Dũng, hay ở hai biên có Hồng Duy, Văn Thanh, các tiền vệ Tuấn Anh, Hoàng Đức, Quang Hải,... cùng những chân sút kỳ cựu Công Phượng, Tiến Linh, hay dự bị Hà Đức Chinh, Văn Toàn.

Hiện tại, đội tuyển Việt Nam có thứ hạng FIFA cao nhất khu vực Đông Nam Á với vị trí thứ 99, xếp sau là Thái Lan và Philiippines.Về khâu chuẩn bị, thầy trò ông Park cũng có quá trình huấn luyện kỹ càng nhất. Giải đấu trong nước dẫu bị tạm dừng do ảnh hưởng của đại dịch COVID-19, nhưng cuộc chơi của đội tuyển quốc gia tại vòng loại cuối cùng World Cup 2022 là rất chất lượng.

Thầy trò ông Park xứng đáng là ứng cử viên năng ký nhất vô địch AFF Cup 2020. Kể từ khi trở thành á quân giải U-23 châu Á 2018, trình độ chơi bóng của các đội tuyển Việt Nam tăng lên nhanh chóng. Bằng chứng là họ chưa từng thua một đội bóng Đông Nam Á nào trong suốt giai đoạn 2017 đến nay.

Ông Park: 'Chúng tôi muốn vô địch AFF Cup thêm lần nữa' - ảnh 4
Cọ xát với những đối thủ hàng đầu châu Á như tuyển Nhật Bản là cơ hội tốt cho Hồng Duy cùng đội nhà chững chạc hơn tại AFF Cup. Ảnh: HẢI THỊNH.

Trận thua gần nhất của đội tuyển Việt Nam trong khu vực là vào ngày 3-12-2016. Khi ấy, thầy trò Miura thua trận bán kết AFF Cup 2016 trước tuyển Indonesia khi làm khách trên sân Pakansari, Bogor với tỉ số 1-2.

Điểm đỏ duy nhất của thầy trò Park Hang-seo trước khi xuất hiện ở AFF Cup là toàn thua 7 trận liên tiếp gần nhất tại vòng loại thứ hai cúp thế giới tại UAE, sau đó thua Oman, Nhật Bản, Úc, Trung Quốc và Saudi Arabia (hai lần) ở vòng loại thứ ba.

Đội tuyển Việt Nam ở bảng B với các đối thủ AFF Cup gồm Indonesia, Malaysia, Lào và Campuchia. Bảng A gồm Thái Lan, Myanmar, Philippines, Đông Timor và chủ nhà Singapore.

 

Buổi tập đầu tiên trên đất Singapore

Thầy trò HLV Park Hang-seo có hai buổi tập đầu tiên vào ngày 2-12 sau khi đặt chân đến Singapore chiều 1-12. Trong bối cảnh ảnh hưởng bởi COVID-19, nước chủ nhà bắt buộc phải tăng cường áp dụng các biện pháp phòng chống dịch bệnh, đặc biệt là đối với khách nước ngoài trong thủ tục nhập cảnh cũng như lấy mẫu xét nghiệm RT-PCR.

Tại Singapore, đội tuyển Việt Nam đóng quân tại khách sạn Grand Mercure Roxy, nằm cách sân bay khoảng 15 phút di chuyển bằng xe bus. Theo VFF, với quy định của Chính phủ Singapore, tất cả thành viên đội tuyển Việt Nam bắt buộc phải tự cách ly trong phòng cho đến khi có kết quả âm tính với COVID-19. Trong thời gian tự cách ly chờ kết quả xét nghiệm RT-PCR, khách sạn phục vụ bữa ăn tại phòng cho toàn đội.