Sau kỳ nghỉ Tết, rất nhiều cầu thủ buộc phải ráo riết tập luyện cho V-League sắp khởi tranh, riêng hai đội SL Nghệ An và Thanh Hóa còn sớm chơi ở đấu trường AFC Cup. Dĩ nhiên những cái tên của đội U-23 Việt Nam luôn được (hoặc bị) theo dõi sát sao từ những người hâm mộ bóng đá.

Cầu thủ có phong độ trồi sụt là một phần tất yếu của bóng đá. Nhưng với riêng cầu thủ U-23 Việt Nam vừa lập chiến tích ở giải U-23 châu Á bị soi dưới góc nhìn khắt khe hơn. Như hậu vệ Xuân Mạnh phá bóng hụt để tiền đạo Thiago của Quảng Nam có bóng sút tung lưới SL Nghệ An ghi bàn duy nhất ở trận Siêu cúp, hay Văn Đức chơi chưa đúng sức bỗng trở thành chủ đề bàn tán xôn xao.

Phập phù như cầu thủ U-23 Việt Nam! - ảnh 1
Xuân Mạnh (phải) vừa có bàn thắng giúp SL Nghệ An dẫn đầu bảng B ở đấu trường AFC Cup. Ảnh: QUANG THẮNG

Cũng may ở trận vòng bảng AFC Cup 2018, cả hai đều nổ súng vào lưới nhà vô địch Malaysia Johor Darul Ta’zim giúp đội nhà thắng 2-0 đã mang niềm vui trở lại với Văn Đức, Xuân Mạnh.

Tương tự, Bùi Tiến Dũng vốn chỉ là thủ môn số ba tại Thanh Hóa nhưng ở sân chơi AFC Cup, tân HLV Mihail muốn lấy cái tên của tuyển thủ U-23 này để kéo khán giả đến sân lẫn giúp anh rèn luyện tay nghề cao hơn. Chơi tốt ở trận Global Cebu (Philippines), thủ môn Bùi Tiến Dũng rất hãnh diện với sức đóng góp vào chiến thắng 1-0 cùng đồng đội. Thế nhưng ở trận làm khách Yangon (Myanmar), sai lầm của Bùi Tiến Dũng đã khiến Thanh Hóa thua ngược 1-2.

Phập phù như cầu thủ U-23 Việt Nam! - ảnh 2
Thủ môn Bùi Tiến Dũng thừa nhận sai lầm và viết tâm thư xin lỗi.

Chắc hẳn phải rất áy náy vì sự cố này, Bùi Tiến Dũng đã phải viết lời cảm ơn trên trang cá nhân có đông đảo người theo dõi: “Dũng thành thật xin lỗi ban huấn luyện, đồng đội và người hâm mộ vì phong độ ngày hôm nay. Sau Thường Châu, Yangon sẽ là một kỷ niệm nữa giúp Dũng cố gắng hơn từng ngày. Hôm nay mình đã rất nỗ lực nhưng đó là chưa đủ, tại Bali nỗ lực này sẽ phải mạnh mẽ hơn. Vì quê hương, vì đồng đội và vì những người yêu thương Dũng. Cảm ơn mọi người đã luôn bên Dũng”.

Có một số bình luận chỉ trích thủ môn Bùi Tiến Dũng mê mải tiệc tùng và các buổi lễ mừng công đã thiếu rèn luyện để sa sút phong độ. Điều này rõ ràng không công bằng với không chỉ thủ thành quê Thanh Hóa mà còn là nỗi ám ảnh cho đồng đội của anh trong màu áo U-23 quốc gia.

Mặc dù không nói ra nhưng hầu hết các tuyển thủ U-23 Việt Nam sau vòng chung kết châu Á trở về đều rất lo ngại về những thứ áp lực bủa vây nặng nề. Ngay cả đội Hà Nội với nhiều gương mặt U-23 như Quang Hải, Duy Mạnh, Đình Trọng, Đức Huy,… vừa đá giao hữu thua đậm tân binh V-League Nam Định 0-3 cũng là chủ đề săm soi của dư luận.

Hy vọng các tuyển thủ trẻ biết cách sống chung với áp lực và tìm cách vượt qua nó để chuyên tâm cống hiến nhiều hơn cho đội nhà.