Đây là trận đấu then chốt vì đội nào thắng đội đó sẽ có được cơ hội rất lớn đi tiếp vào vòng trong.

M-150 Cup có sáu đội tham dự, bảng A có chủ nhà U-23 Thái Lan, U-23 Nhật và U-23 Triều Tiên; bảng B có U-23 Việt Nam, U-23 Myanmar và U-23 Uzbekistan.

Bảng B, Uzbekistan được xem là đối thủ “ngoại hạng” khi đã đến với vòng chung kết U-23 châu Á bằng ngôi vô địch bảng đồng thời có mặt bằng rất cao so với các đội Đông Nam Á. Chính vì vậy nên cả U-23 Myanmar lẫn U-23 Việt Nam hầu như phải tranh nhau chiếc vé còn lại sau khi ngầm xác định đại diện Trung Á sẽ có vé đầu.

Xét trên bình diện chung thì cũng thật khó nói U-23 Việt Nam và U-23 Myanmar đội nào có thành tích tốt hơn. Tại đấu trường SEA Games 28 và 29 thì U-23 Myanmar tốt hơn với ngôi á quân SEA Games 28 và vào bán kết SEA Games 29 trong khi U-23 Việt Nam thì hạng ba SEA Games 28 và bị loại sau vòng bảng SEA Games 29. Trên đấu trường châu lục thì U-23 Myanmar không có mặt ở vòng chung kết U-23 châu Á vào tháng 1-2018, còn U-23 Việt Nam thì có một suất.

Với U-23 Myanmar thì giải vô địch Myanmar 2017 đã kết thúc hơn một tháng trước, còn với U-23 Việt Nam thì chưa có nhiều thời gian tập trung khi V-League vừa kết thúc.

U-23 Myanmar chính là tập thể từng vào bán kết U-19 châu Á năm 2014 và từng dự World Cup U-20 năm 2015. Trong đội hình U-23 Myanmar có những gương mặt quen thuộc như Aung Thu (về đầu quân cho đội Thai-League 1 Police Tero), tiền đạo Than Ping, Win Naing Tun, tiền vệ Lwin Moe Aung… U-23 Myanmar đá rất ấn tượng tại SEA Games 29 vừa qua khi họ vào bán kết và chỉ chịu thua Thái Lan 0-1 ở bán kết.

Một thách thức không nhỏ cho các học trò HLV Park Hang-seo vì U-23 Myanmar không dự vòng chung kết U-23 châu Á nên đã tập trung rất kỹ cho cúp này và đặc biệt là họ rất muốn khẳng định sức mạnh trước U-23 Việt Nam.

Cơ hội chiến thắng của hai đội đá mở màn giải M-150 Cup này là 50-50. Hy vọng là các học trò HLV Park Hang-seo sẽ biết tận dụng cơ hội thay vì phung phí như hồi đá SEA Games 29. Bên cạnh đó yếu tố thể lực nơi một tập thể mới tập trung và có vài ngày lắp ghép rất đáng chú ý.

Sau trận này, ở bảng A, chủ nhà U-23 Thái Lan sẽ gặp U-23 Nhật lúc 20 giờ.