‘Vua đất nện’ cố đuổi kỷ lục của Federer
(PL)- 15 năm kể từ ngày đăng quang Roland Garros lần đầu tiên, “vua đất nện” Rafael Nadal chỉ còn một danh hiệu nữa để ngang bằng kỷ lục giành 20 Grand Slam của Roger Federer.

Thế nhưng so với lần đăng quang đầu tiên, tay vợt người Tây Ban Nha dễ bị đánh bại hơn bao giờ hết, dù “thánh địa” Roland Garros (Pháp mở rộng) được mệnh danh là đấu trường bất khả chiến bại của Nadal.

Vượt qua mọi đối thủ, Nadal hiện sở hữu kỷ lục 93/2 trận thắng, gây kinh ngạc tại Paris kể từ trận ra mắt năm 2005 - thời điểm anh còn là tay vợt 19 tuổi và trở thành nhà vô địch Pháp mở rộng trẻ nhất sau Mats Wilander năm 1982.

Trong 19 lần đăng quang Grand Slam, tay vợt thuận tay trái giữ kỷ lục 12 lần lên ngôi tại Roland Garros. Cùng với sự vắng mặt của Federer đang phục hồi chấn thương đầu gối, Nadal có thêm cơ hội nâng chuỗi kỷ lục của mình tại Roland Garros.

Nhưng bên cạnh những thuận lợi, những yếu tố bất lợi nằm ngoài tầm kiểm soát đang chống lại Nadal. Điều đó có nghĩa là hy vọng sẽ dành cho các đối thủ cạnh tranh. Cụ thể là hạt giống số một Novak Djokovic và á quân Pháp mở rộng, đương kim vô địch Mỹ mở rộng Dominic Thiem.

‘Vua đất nện’ cố đuổi kỷ lục của Federer - ảnh 1
Nadal hiện đối diện rất nhiều thử thách tại sân đấu sở trường Roland Garros 2020. Ảnh: REUTERS

Chia sẻ về những khó khăn của Nadal, Boris Becker, huyền thoại người Đức từng giành sáu danh hiệu Grand Slam, nhấn mạnh: “Roland Garros bị lùi lịch thi đấu, thay vì diễn ra vào mùa xuân theo truyền thống do đại dịch COVID-19 sẽ khó khăn hơn bình thường đối với Nadal. Năm nay sẽ đặc biệt khó khăn với Rafael Nadal. Anh ấy là vận động viên tôi yêu thích nhất nhưng sự khác biệt giữa anh ấy và các đối thủ mùa này không nhiều so với trước.

Nadal chưa bắt nhịp lại bình thường và cần luyện tập thật nhiều nữa. Thông thường trước khi đến Roland Garros, Nadal thường tranh tài bốn giải đấu sân đất nện lớn rồi mới vô địch”.

Becker nói thêm rằng các cú đánh topspin (có độ xoáy rất cao làm banh xoáy vòng qua lưới) là thứ vũ khí chết người giúp Nadal thống trị Roland Garros.

Lần đầu tiên Nadal tiến đến vòng một Roland Garros mà không giành được danh hiệu đất nện nào lận lưng sau khi bất ngờ để thua Diego Schwartzman tại tứ kết Rome Masters (giải đấu đầu tiên Nadal trở lại sau sáu tháng nghỉ dịch COVID-19).

Nadal bộc bạch: “Đó không phải là thời điểm để bào chữa. Tôi đã trải qua một thời gian dài không thi đấu, tôi đã chơi hai trận đấu tốt. Đó là một năm hoàn toàn đặc biệt và không thể đoán trước được. Tôi đã làm tốt một số điều và những điều khác không tốt. Ít nhất tôi đã chơi ba trận”.

Với Diego Schwartzman, Nadal vẫn là tay vợt được yêu thích nhất tại Roland Garros. “Rafael Nadal là vua. Đó là nhà của anh ấy. Anh ấy đến Roland Garros và chơi tốt đã nhiều năm, dù đôi khi chơi không tốt nhưng anh ấy vẫn thắng. Tôi nghĩ Rafael Nadal luôn ở đó, anh ấy sẽ chiến thắng” - tay vợt người Argentina chia sẻ.

Nếu giành thêm một chức vô địch nữa, Nadal sẽ tiến đến một thế kỷ chiến thắng tại Pháp mở rộng. Ngoài Nadal, chỉ có Federer, Serena Williams, Martina Navratilova và Chris Evert là những tay vợt từng giành ba chức vô địch đánh đơn tại một Grand Slam trong Kỷ nguyên mở.

Djokovic vừa khen vừa cảnh báo

Tay vợt số một thế giới Djokovic cho biết: “Kỷ lục mà Nadal có, kết quả các trận thắng của anh ấy, bạn không thể đặt bất kỳ ai đứng trước anh ấy”.

Nhưng hạt giống số một Djokovic cũng chỉ ra nguyên nhân có thể khiến Nadal từng thất bại: “Mùa này ẩm ướt, rõ ràng mặt sân đất sét khiến bóng không đạt độ nảy như mong muốn của Nadal. Và chúng tôi sẽ có được thuận lợi đó tại Paris. Tôi chắc chắn rằng anh ấy thích bóng nảy cao hơn. Anh ấy thích những điều kiện thi đấu nóng và ấm giúp bóng bay nhanh. Điều đó giúp anh ấy tận dụng khả năng đánh bóng xoáy của mình. Mặc dù tôn trọng anh ấy nhưng tôi nghĩ rằng có những đối thủ có thể đánh bại Nadal”. 

MINH QUANG