Theo hàng năm, lễ trao giải QBV diễn ra mỗi năm một lần. Tuy nhiên, vào năm 2020, buổi lễ được hàng triệu fan bóng đá ngóng chờ lại bị hủy bỏ vì ảnh hưởng của dịch COVID-19. Vì Ban tổ chức giải đưa ra lý do nhiều giải đấu lớn trên thế giới bị tạm hoãn hoặc kết thúc sớm (Ligue 1), nên không có đủ điều kiện công bằng cho mọi ứng cử viên khi trao giải.

Tốp 8 ứng cử viên nặng ký cho QBV năm 2021 gồm Messi, Jorginho, Ronaldo, Kante, Lewandowski, Kevin de Bruyne, Hary Kane, Chiellini. Còn trong năm 2020, danh sách 8 gương mặt sáng giá cho giải thưởng QBV bao gồm: Virgil Van Dijk, Raheem Sterling, Sadio Mane, Mohamed Salah, Cristiano Ronaldo, Kevin De Bruyne, Lionel Messi và đặc biệt là Robert Lewandowski.

Quyết định chưa từng có trong lịch sử Quả bóng vàng - ảnh 1
Ronaldo năm ngoái là ứng viên bóng vàng nhưng năm nay không có cửa. Ảnh: CGI.

Chân sút người Ba Lan đã ghi 34 bàn thắng và thiết lập thành tích ghi bàn nhiều nhất cho một cầu thủ ngoài quốc tịch Đức. Messi ghi 38 bàn, kiến tạo 11 bàn mùa trước, giúp Barca đoạt cúp Nhà Vua. Đến Copa America tổ chức ở Brazil, anh thành cầu thủ hay nhất giải cùng với Neymar, còn Argentina vô địch khi thắng chủ nhà 1-0 tại chung kết. Đây là danh hiệu đầu tiên của Messi cùng Argentina ở cấp đội tuyển quốc va anh đang đứng trước cơ hội giành QBV thứ 7 trong sự nghiệp.

Theo cựu trung vệ Fabio Cannavaro, Lionel Messi là cầu thủ hay nhất thế giới năm 2021, còn đàn em đồng hương Gianluigi Donnarumma hay nhất của bóng đá Ý: “Messi chắc chắn là cầu thủ số một nhờ là nhân vật chính trong hành trình vô địch Copa America của tuyển Argentina. Đây là điều quan trọng giúp Messi xứng đáng đoạt QBV. Còn với tôi, thủ môn Donnarumma hay nhất của Ý”.

Ngày 10-7, Messi đã cùng Argentina giành chức vô địch Copa America, riêng với Gianluigi Donnarumma thì sắm vai người hùng trong chiến công vô địch Euro 2021 của Ý. Thủ thành 22 tuổi được bầu là Cầu thủ hay nhất giải và cùng đồng đội Jorginho trở thành ứng viên QBV của France Football, bên cạnh Messi.

Quyết định chưa từng có trong lịch sử Quả bóng vàng - ảnh 2
Cannavaro bầu chọn cho đàn em đồng hương Donnarumma... 

Quyết định chưa từng có trong lịch sử Quả bóng vàng - ảnh 3
... trong khi Lothar Matthaeus thích thú chân sút Lewandowski. Ảnh: CGI.

“Donnarumma là nhà vô địch thực thụ” - Cannavaro nói thêm về đàn em đồng hương – “Cậu ấy sẽ trở thành thủ môn hay nhất trong 10-15 năm tới. Chiellini cũng là một cầu thủ tuyệt vời. Tôi từng sát cánh bên cậu ấy và hiểu rõ tài năng của Chiellini. Tôi rất hạnh phúc khi Chiellini đã được nâng cao chức vô địch Euro".

Cannavaro đồng thời ngưỡng mộ Federico Chiesa, con trai đồng đội cũ thời ở Parma và tuyển Ý - Enrico Chiesa: “Federico rất giống cha ở kỹ năng nhưng mạnh mẽ hơn về tinh thần. Cậu ấy chẳng biết sợ hãi là gì và luôn là người tích cực nhất khi đội rơi vào hoàn cảnh khó khăn. Đó từng là điểm yếu lớn nhất của cha cậu ấy”.

Còn theo cựu tuyển thủ Đức Lothar Matthaeus, Lionel Messi là một thiên tài: “Không có gì phải tranh cãi về điều đó. Nhưng ở thời điểm này, Robert Lewandowski mới là cầu thủ xuất sắc nhất thế giới”. Là một huyền thoại của Bayern, Matthaeus có thể hơi thiên vị với Lewandowski. Nhưng tuyên bố của ông không phải là vô căn cứ.

Quyết định chưa từng có trong lịch sử Quả bóng vàng - ảnh 4
Messi có thể phá sâu kỷ lục của chính mình với QBV thứ 7. Ảnh: CGI. 

Sau bốn mùa liên tiếp ghi hơn 40 bàn, Lewandowski đã vượt mốc 50 bàn vào mùa này. Chính xác, anh đã ghi 53 bàn sau 44 trận, nhiều hơn bất cứ cầu thủ nào khác trong đề cử. Immobile chỉ ghi 39 bàn ở mọi đấu trường. Messi có 31, trong khi Cristiano Ronaldo là 37. Còn với Lewandowski riêng tại Champions League, tiền đạo người Ba Lan đã ghi 13 bàn, bỏ xa người đứng thứ hai trong danh sách Vua phá lưới, Erling Haaland (10 bàn). Chỉ cần bốn bàn nữa, Lewandowski sẽ cân bằng kỷ lục 17 bàn được Cristiano Ronaldo thiết lập trong mùa 2013-2014.

Xét về hiệu suất, trung bình 47 phút cho mỗi pha lập công của Lewy tốt hơn 58 phút của Ronaldo, và cũng tốt hơn mọi chân sút khác trong lịch sử giải đấu. Đó là lý do người ta cảm thấy Lewandowski đã bị đối xử bất công. Tên của anh ít được đề cập trong cuộc tranh luận về cầu thủ xuất sắc nhất thế giới, và cũng chưa bao giờ lọt top 3 trong các cuộc đua QBV. Lần duy nhất cầu thủ ghi nhiều bàn thứ ba lịch sử Bundesliga tiến gần đến giải thưởng này là năm 2015, khi về đích thứ 4 với 4,17% phiếu bầu.

Đến năm nay, có vẻ như thời của Lewandowski đã tới khi anh nổi bật hơn tất cả, duy trì phong độ đỉnh cao ở mọi trận đấu, bất kể tuổi tác cùng quãng thời gian bóng đá trong đại dịch COVID-19. Sau đó, anh giúp Bayern ngược dòng đến ngôi vô địch Bundesliga và có mặt ở tứ kết Champions League.

Matthaeus chia sẻ: “Thật đáng buồn, Lewy đã tạo nên một mùa giải rực rỡ chỉ để nhận thông báo QBV sẽ không được trao vào năm 2020. Sau khi hủy diệt mọi thứ trên hành trình, Lewy đáng tiếc lại không thể có một cái kết trọn vẹn. Đây là một quyết định tàn nhẫn với tiền đạo người Ba Lan. Anh sẽ phải theo đuổi nó một lần nữa, ở tuổi 32”.