Cahill không được tuyển Úc trọng dụng một thời gian rất dài khi anh sang Trung Quốc đá giải nhà nghề nước này và xuống phong độ cùng với việc Úc trẻ hóa lực lượng. Tuy nhiên, HLV Ange Postecoglou đã đúng khi cầu viện lão tướng Tim Cahill vào cứu đội ở thời điểm quan trọng này.

Tim Cahill hóa người hùng, Úc tiếp tục mơ World Cup - ảnh 1
Al Soma mở bàn cho Syria.

Lượt đi năm ngày trước, với đội hình trẻ, Úc cực kỳ khó khăn trong việc tìm bàn thắng vào lưới Syria, ngược lại hiệp 2 họ còn bị Syria hành hạ ra trò. Thế nhưng lượt về có sự trở lại của lão tướng Tim Cahill, anh đã ghi cú đúp giúp Úc thắng 2-1 và thắng chung cuộc sau hai lượt trận là 3-2.

Sau lượt đi hòa 1-1, trận lượt về vừa kết thúc, hai đội không cần thăm dò gì nhiều, sau tiếng còi khai cuộc, hai đội đã chủ động gia tăng nhịp độ chóng mặt tạo nên một trận đấu cống hiến. Sân vận động ANZ vốn là sân đa năng, thường chơi bóng bầu dục và bóng đá có sức chứa trên 100.000 ngàn khán giả và nó đã không còn chỗ trống. Tuy nhiên, Syria không bị phân tâm bởi điều đó. Họ vào trận rất tự tin.

Tim Cahill hóa người hùng, Úc tiếp tục mơ World Cup - ảnh 2
Syria chiến đấu như những "cảm tử quân".

Và ngay phút thứ 6, Syria đã có bàn thắng từ pha phản công, bóng được tổ chức lên trung lộ,rồi Al Soma bứt phá tốc độ để đồng đội chuyền sang “sườn” trái, Soma băng xuống nhấn bóng thêm vài nhịp và hạ gục thủ môn Ryan ở cự ly gần mở tỉ số 1-0 cho Syria.

Chỉ bảy phút sau bàn thua thì Cahill có bàn san bằng tỉ số 1-1 cho Úc từ cú đánh đầu sau pha tấn công biên, bóng được lật vào và Cahill chọn điểm rơi quá tốt. Những phút còn lại của trận đấu không đội nào ghi thêm bàn thắng. Tổng tỉ số sau hai lượt trận là 2-2 và hai đội phải bước vào hiệp phụ.

Tim Cahill hóa người hùng, Úc tiếp tục mơ World Cup - ảnh 3
Nhiều lúc chủ nhà Úc bế tắc trước sự hừng hực của Syria.

Bước ngoặt trận đấu là ở phút thứ 3 của hiệp phụ thứ nhất, Al Mawas của Syria bị thẻ đỏ trực tiếp mà trọng tài có phần nặng tay với cầu thủ này. Syria thất thế, còn Úc thì lợi thế nhiều hơn lại được thi đấu sân nhà.

Đến phút bù giờ của hiệp phụ thứ nhất thì một lần nữa Cahill ghi bàn, hoàn thành cú đúp giúp Úc thắng 2-1 và thắng chung cuộc sau hai lượt đi-về là 3-2.

Tim Cahill hóa người hùng, Úc tiếp tục mơ World Cup - ảnh 4
Kinh nghiệm của lão tướng Cahill đã giải quyết tất cả.

Như vậy Úc sẽ tiếp tục đá play off với đội xếp thứ tư khu vực Concacaf để tranh vé đến Nga sang năm.

Syria không thể hiện thực hóa giấc mơ có mặt ở World Cup nhưng họ xứng đáng ngẩng cao đầu trở về.