11 cầu thủ tự do hay nhất trong bóng đá Anh
Bản hợp đồng 4 năm vừa ký với Liverpool đưa Joe Cole vào hàng ngũ những cầu thủ chuyển nhượng tự do được đánh giá cao nhất trong lịch sử bóng đá Vương quốc Anh.

Thủ môn Brad Friedel (từ Liverpool sang Blackburn - năm 2000; từ Blackburn sang Aston Villa - 2008)

Thủ môn người Mỹ luôn chơi tốt ở mọi đội bóng mà anh khoác áo. Ngoài khả năng chỉ huy hàng thủ, Friedel còn rất giỏi trong các pha cản phá phạt đền và từng giúp Blackburn đoạt Cup Liên đoàn năm 2002.

Hậu vệ Markus Babbel (từ Bayern Munich sang Liverpool - 2000)

Gia nhập sân Anfield dưới dạng cầu thủ tự do, Babbel nhanh chóng chiếm suất đá chính và góp công vào chiến tích đoạt cú ăn ba của Liverpool ở Cup FA, Cup Liên đoàn và Cup UEFA. Tuy nhiên, bệnh tật khiến anh phải chia tay CLB vùng Merseyside để về Đức chơi cho Stuttgart năm 2004.

Trung vệ Sol Campbell (từ Tottenham sang Arsenal - 2001; từ Arsenal sang Portsmouth - 2006)

Chịu tiếng phản bội khi từ chối gia hạn hợp đồng với Tottenham để gia nhập Arsenal, nhưng Sol Campbell đã thỏa mãn giấc mơ chinh phục các danh hiệu lớn khi cùng "Pháo thủ" hai lần vô địch giải Ngoại hạng và đoạt 3 Cup FA. Khi hết hợp đồng với Arsenal, Campbell lại sang Portsmouth và cùng CLB này đoạt thêm một Cup FA với tư cách thủ quân.

Trung vệ Sylvain Distin (từ Man City sang Portsmouth - 2007)

Sau 5 năm ở Manchester, trung vệ người Pháp (áo xanh) đi theo tiếng gọi của HLV Harry Redknapp đến Portsmouth để tìm kiếm những thách thức mới. Thành công đến ngay tức thì với chiếc Cup FA năm 2008. Một năm sau đó, khi gia nhập Everton, Distin còn đem lại cho Porstmouth khoản tiền lời 4 triệu bảng.

Hậu vệ trái Mathieu Flamini (từ Arsenal sang AC Milan - 2008)

Từ chỗ chỉ là một cầu thủ trẻ, Flamini (áo đỏ đen) đã thưởng thành nhanh chóng và trở thành trụ cột của Arsenal từ mùa 2005-2006 nhờ chơi tốt ở cả vị trí hậu vệ trái lẫn tiền vệ phòng ngự. Việc không thể gia hạn hợp đồng vì bất đồng về tiền lương và để Flamini tự do ra đi hè 2008 được cho là một yếu tố quan trọng khiến Arsenal không còn giữ được hình ảnh máu lửa, mạnh mẽ như trước đó.

Tiền vệ phải Steve McManaman (từ Liverpool sang Real Madrid, 1999)

Danh thủ người Anh này nằm trong số những cầu thủ tự do được đánh giá cao nhất mọi thời đại. Sự mạo hiểm của McManaman khi từ bỏ Liverpool để gia nhập Real Madrid đã đem lại thành công đến bất ngờ khi cầu thủ chạy cánh này đoạt 2 danh hiệu Champions League và 2 chức vô địch La Liga.

Tiền vệ trung tâm Gary McAllister (từ Coventry sang Liverpool - 2000)

Ở tuổi 35, McAllister (áo đỏ) gây bất ngờ lớn khi được HLV Gerrard Houllier rước về Anfield năm 2000. Nhưng sau đó, lão tướng người Scotland đã xua tan mọi nghi ngờ bằng những đóng góp quan trọng giúp Liverpool đoạt tới 5 chiếc Cup (Cup Liên đoàn, Cup FA, Cup UEFA, Siêu Cup Anh, Siêu Cup châu Âu) ngay trong năm đầu tiên khoác áo CLB này.

Tiền vệ trung tâm Michael Ballack (từ Bayern Munich sang Chelsea - 2006; từ Chelsea sang Leverkusen - 2010)

Chelsea đã cạnh tranh vất vả với Real Madrid, Inter, AC Milan và MU mới có thể giành chữ ký của Ballack năm 2006, khi anh hết hạn hợp đồng với Bayern và muốn ra nước ngoài tìm thách thức mới. Trong 4 năm gắn bó, tiền vệ người Đức đã cùng Chelsea đoạt 3 Cup FA, một Cup Liên đoàn và một chức vô địch giải Ngoại hạng. Leverkusen được cho là đã gặp món hời với việc chiêu mộ thành công Ballack khi anh chia tay Chelsea vì không thống nhất được về tiền lương.

Tiền vệ trái Joe Cole (từ Chelsea sang Liverpool - 2010)

7 năm gắn bó với Chelsea, Cole không chỉ sở hữu bộ sưu tập thành tích đồ sộ với 3 chức vô địch giải Ngoại hạng, 2 Cup FA mà còn khẳng định bản thân như một trong những cầu thủ chạy cánh hay nhất của bóng đá Anh. Đó là lý do vì sao cả Arsenal lẫn Tottenham đều trải thảm đỏ mời anh về đầu quân sau khi Cole hết hợp đồng với Chelsea. Nhưng Liverpool mới là đội nhanh chân hơn cả khi thuyết phục thành công Cole ký hợp đồng 4 năm.

Tiền đạo Teddy Sheringham (từ MU sang Tottenham - 2001; Tottenham sang Portsmouth, 2003)

Sau khi đoạt mọi vinh quang cùng MU ở giải Ngoại hạng, Cup FA và Champions League, Sheringham trở lại CLB cũ Tottenham dưới dạng tự do. Hai năm sau đó, khi được giải phóng hợp đồng, tiền đạo kỳ cựu này đến Portsmouth và giúp CLB mới trụ hạng thành công ngay mùa đầu tiên lên chơi ở giải Ngoại hạng.

Tiền đạo Henrik Larsson (từ Celtic sang Barca - 2004)

Chia tay Celtic sau 7 năm ngập các danh hiệu quốc nội, Larsson sang Barca để tìm kiếm thách thức mới. Anh cùng CLB xứ Catalan đoạt 2 chức vô địch La Liga liên tiếp và tỏa sáng với 2 pha dọn cỗ trong trận chung kết Champions League 2006, nơi Barca thắng ngược Arsenal 2-1 để đăng quang.

Theo Minh Kha (VNE)