Trái lại đấy còn là nghĩa tích cực bởi thầy trò ông Riedl đã trải qua một giai đoạn cực kỳ khó khăn để có mặt ở chung kết.

Với bóng đá Indonesia năm nay, lạ ở chỗ khi các đội tuyển quốc gia dự AFF Cup thì riêng Indonesia vẫn diễn ra giải bóng đá vô địch quốc gia. Họ không thể dừng giải để ưu tiên tập trung cho AFF Cup do mới được dỡ bỏ lệnh cấm của FIFA từ tháng 6-2016 nên buộc phải chạy đua với thời gian. Chính vì giải vô địch song song với giải vô địch quốc gia mà HLV Riedl khổ sở với việc tuyển quân. Thậm chí có CLB còn không cho cầu thủ mình lên tuyển vì sợ ảnh hưởng đến thành tích ở giải vô địch quốc gia.

Bằng chứng là khi cầu thủ Irfan Bachdim bị chấn thương nặng trước AFF Cup, HLV Riedl đã gọi Pahabol lên thay thế nhưng bị CLB Jayapura từ chối vì không muốn mất quân. Chính ông Riedl rất đau đầu khi không có Pahabol do ở CLB Jayapura, Pahabol đá cặp rất ăn ý với trung phong Boaz Salossa hình thành cặp song sát của Indonesia.

Chưa hết trong thời gian diễn ra hai trận bán kết lượt đi và về thì đất nước Indonesia trải qua những nỗi đau. Một là vụ máy bay Indonesia bị nạn trên biển khiến 14 người tử nạn, rồi vài ngày sau lại xảy ra thảm họa động đất ở Aceh cướp đi sinh mạng 90 người Indonesia.

Indonesia cũng là đội bóng có sự chuẩn bị kém cỏi nhất khi HLV Riedl không có những chuyến tập huấn nước ngoài như Thái Lan, Việt Nam, Myanmar, Singapore mà chỉ quanh quẩn đá chay trong nước cùng hai trận giao hữu với Việt Nam để học tập nhưng không ngờ vào bán kết với Việt Nam thì họ lại loại Việt Nam.

Thế nên báo chí Đông Nam Á đã dùng từ Indonesia “lết” vào chung kết để ca ngợi những gì họ vượt khó trong hoàn cảnh xấu nhất và lượt cuối vòng bảng họ còn là đội xếp ở đáy bảng nhưng đã có cuộc vùng lên thật ngoạn mục.

Ngoài ra, cũng phải kể đến trong cái khó Indonesia còn có cả cái may nữa.