AFC phân chia khu vực thi đấu vòng loại như sau, khu vực Trung-Nam và Tây Á có cả thảy sáu bảng đấu. Khu vực Đông Á có năm bảng, trong đó Đông Nam Á dồn vào một bảng, phần còn lại rơi vào các bảng Đông Á khác do tính hạt giống. Cả 11 bảng đồng loạt thi đấu vòng loại từ ngày 22 đến 26-3-2019.

Tại lễ bốc thăm, U-23 Việt Nam ở nhóm hạt giống số 1 (do thành tích á quân châu Á, rơi vào bảng K cùng Thái Lan, Indonesia và Brunei). Thuận lợi cho U-23 Việt Nam là đăng cai vòng loại bảng K nhưng gặp các đối thủ “xương” như Thái Lan, Indonesia thì cũng khó lường.

U-23 Việt Nam và vòng loại Olympic 2020 - ảnh 1
Sẽ có nhiều cầu thủ U-19 tham dự vòng loại U-23 châu Á. Ảnh: AFF

Theo thể thức của giải “2 trong 1” này, tức vừa là xác định các đội vào VCK U-23 châu Á, rồi tại VCK U-23 châu Á xác định ba đội đứng đầu châu Á vào dự Olympic 2020. Để dự VCK U-23 châu Á thì 11 đội vô địch 11 bảng sẽ lấy 11 suất chính thức cùng với bốn đội nhì bảng có thành tích tốt nhất và chủ nhà VCK là Thái Lan (trường hợp Thái Lan không vượt qua được vòng loại). Còn nếu Thái Lan vượt qua vòng loại thì có thêm suất thứ năm của đội nhì bảng có thành tích tốt nhất.

Với Việt Nam, thành phần U-23 sẽ là lứa U-19 và U-21 cùng với các cầu thủ đủ tuổi đang khoác áo đội tuyển tham dự.