Mãi đến hơn 2 giờ sáng 17-11, sau trận thắng Malaysia, những người yêu bóng đá Việt Nam vẫn còn ngất ngây ăn mừng trên các con phố Hà Nội. Từng đám đông mặc áo đỏ chạy xe trên đường bấm còi inh ỏi hoặc ngồi túm tụm trong các quán ăn đêm còn phấn khích hô vang: “Việt Nam vô địch! Việt Nam vô địch!”.

Chợt thấy niềm hạnh phúc của giới hâm mộ nhẹ nhàng và đơn giản quá! Hoặc có lẽ họ khao khát tận hưởng chiến thắng của đội tuyển lúc nào hay lúc đó? Còn ông Park Hang-seo ngay sau trận đấu đã dặn đi dặn lại học trò quên đi, đừng lơ lửng trên mây mà hãy tập trung mọi tinh lực cho trận tiếp theo trên đất Myanmar. Điều mà ông thường nói trận nào cũng là chung kết.

Khó khăn lớn nhất ở vòng bảng dường như đã qua rồi. Ông thầy người Hàn Quốc từ trước khi đặt chân vào giải đã chỉ rõ Malaysia là chướng ngại lớn nhất của đội tuyển Việt Nam ở vòng bảng và chỉ tiêu ban đầu nhất bảng A đang rất gần dù hiện tại còn xếp dưới Myanmar do thiếu về chỉ số phụ. Nó giúp cho thầy trò ông Park nhẹ gánh lo nghĩ nếu chẳng may gặp Thái Lan quá mạnh sau hai trận đại thắng để lấy ngôi nhất bảng B ở bán kết.

Vào chung kết hãy vui lớn! - ảnh 1
HLV Park Hang-seo đưa các cầu thủ trở lại mặt đất và bắt đầu tập trung cho trận tiếp theo với Myanmar trên sân đối phương. Ảnh: NGỌC DUNG

Chẳng ai nói ông Park sợ bóng đá Thái nhưng phần lớn đều nghĩ tránh họ ngay lượt đấu knock out sớm cũng là một toan tính đúng đắn.

Ông Park vẫn luôn giữ đôi chân của cầu thủ trên mặt đất. Bởi ông thừa hiểu chỉ có đưa đội tuyển Việt Nam vào chung kết và giành chiến thắng ở hai trận cuối cùng mới thỏa mãn cơn khát của người yêu bóng đá sau chẵn 10 năm ròng rã đợi chờ.

Đá thắng Malaysia trên sân nhà ở vòng bảng không lấy hết những tâm tư sâu xa của ông Park. Khi Công Phượng ghi bàn, ông ngồi lặng lẽ trong khu vực kỹ thuật gật gù kìm nén cảm xúc. Phải đến khi Anh Đức nhân đôi cách biệt, người ta mới thấy ông thầy người Hàn Quốc vùng dậy vung nắm đấm ra phía trước rồi thét lên một tiếng rõ to giải tỏa sức ép ngàn cân.

Bởi ai cũng thấy Malaysia cầm bóng nhiều hơn đội tuyển Việt Nam. Họ chỉ thiếu sự tỉnh táo với những pha chuyền bóng quyết định để phá vỡ hàng rào phòng thủ của chủ sân Mỹ Đình, như thừa nhận của HLV Tan Cheng Hoe. Trong khi đó, chủ nhà gần như chỉ có hai cơ hội thì học trò ông Park đã tận dụng hoàn hảo. Lối chơi sở trường phòng ngự phản công của thầy Hàn đã phát huy tác dụng khi ông Park không cần sĩ diện cho cầu thủ đá kiểu khác với thế kèo trên.

Cho đến giờ cầu thủ Malaysia vẫn còn ấm ức vì họ cho rằng mình chơi hay hơn và đội tuyển Việt Nam chỉ ăn may.

Không sao cả, thầy trò ông Park quan trọng kết quả cuối cùng hơn và đang tìm đường đi đến chung kết AFF Cup 2018 chứ không phải chỉ thắng Malaysia.

90 phút cho ngôi nhất bảng

Đêm 17-11, đội tuyển Việt Nam đã nhập cảnh Myanmar để chuẩn bị cho trận đấu với chủ nhà vào ngày 20-11 có tính chất quyết định đến ngôi đầu bảng A. Thầy trò Park Hang-seo có cùng 6 điểm với Myanmar (thắng Campuchia 4-1, thắng Lào 3-1) nhưng xếp sau do thua hiệu số bàn thắng bại (5/0 so với 7/2). Tuy nhiên, cửa nhất bảng cho tuyển Việt Nam rất rộng mở khi lịch sử các cuộc đối đầu Myanmar đang ủng hộ Văn Quyết và đồng đội. Nội lực của ông Park hiện tại cũng nhỉnh hơn chủ nhà. Giả sử hai đội bất phân thắng bại, Myanmar vẫn gặp chút bất lợi hơn vì lượt cuối phải làm khách trên sân của Malaysia, trong khi đội tuyển Việt Nam sẽ tiếp Campuchia ở sân nhà Hàng Đẫy.

Chiều 18-11, thầy trò HLV Park Hang-seo có buổi tập nhưng trời bất ngờ đổ mưa rất lớn. Toàn đội dự tính bỏ buổi tập ra về nhưng phút cuối “trời thương” tạo điều kiện thầy trò ông được ra sân tập luyện. Một buổi tập đầy ắp nụ cười và sự thoải mái vì không cầu thủ nào phải tập riêng cả. Trước đó, trợ lý Lư Đình Tuấn đã thu thập các dữ liệu cụ thể trên sân thi đấu của Myanmar giúp ban huấn luyện có những kế sách hợp lý nhất cho cuộc đối đầu quan trọng này.

Ngày 19-11, toàn đội sẽ có buổi tập duy nhất trong sân vận động chính để thích nghi.