Trước khi tiến hành nghi thức chính của lễ hội, Chủ tịch nước cùng lãnh đạo địa phương tiến hành nghi lễ dâng hương. Chủ tịch nước cũng thân mật chào hỏi bà con nhân dân tại lễ hội. Sau đó Chủ tịch nước đích thân lái máy cày khai hội với mong muốn một mùa màng bội thu. 

Lễ hội tịch điền Đọi Sơn năm Đinh Dậu 2017 được tổ chức tại khu vực chùa Đọi nhằm kỷ niệm 1.030 năm ngày vua Lê Đại Hành về cày trên cánh đồng dưới chân núi xã Đọi Sơn. Được biết việc đưa máy cày vào lễ hội năm nay mang thông điệp phát động công nghiệp hóa - hiện đại hóa nông nghiệp, nông thôn.