Các anh Xuân, Hạ và Phương cùng xuất cảnh ngày 5-4-2011, làm việc trên tàu Na Ham 3 của chủ tàu người Đài Loan. Đầu tháng 5-2012, Chi nhánh Xuất khẩu lao động Vinamotor (thuộc Tổng Công ty Vinamotor) gửi công văn cho các cơ quan liên quan và gia đình thuyền viên thông báo: “Tàu Na Ham 3 bị cướp biển Somalia bắt giữ vào giữa tháng 4-2012...”.

Bà Nguyễn Thị Thủy (mẹ anh Hạ, ở xã Kỳ Khang, huyện Kỳ Anh, Hà Tĩnh) kể: Thời gian anh Hạ bị bắt, anh từng gọi điện thoại về cho gia đình nói rất ngắn là cướp biển yêu cầu nộp tiền chuộc, nếu không sẽ bắn. Từ đó bà không nhận được liên lạc nữa.