Thế giới casino xanh mặt vì nhà lập trình Nga
(PL)- Một nhà toán học và lập trình người Nga đã sử dụng thuật toán của mình để giải mã những máy đánh bạc và khuấy đảo các casino khắp thế giới.

Mặc dù sử dụng thuật toán để rút tiền từ các máy đánh bạc khắp thế giới, lập trình viên người Nga tên Alex (giữ bí mật tên họ đầy đủ) khẳng định với tờ Wired rằng mình không vi phạm pháp luật. Ông tự gọi mình là một “Robin Hood” của thời hiện đại và đang giúp mọi người đòi lại công bằng, lấy lại tiền từ các sòng bạc (casino).

Khuấy đảo các casino

Dự án của Alex được xây dựng dựa trên kỹ thuật đảo ngược các thuật toán, còn được gọi là bộ sinh số giả ngẫu nhiên (PRNGs). Kỹ thuật này có thể dự đoán được tỉ lệ thắng đậm của các máy đánh bạc trong các casino.

Các nhân viên của Alex “khuấy đảo” khắp các casino từ Ba Lan đến Macau hay Peru, săn lùng các mẫu máy đánh bạc mà Alex đã giải mã bằng PRNGs. Họ sử dụng điện thoại để quay lại video từ các máy đang hoạt động, sau đó truyền đoạn phim tới “đại bản doanh” ở TP St. Petersburg (Nga). Tại đây, Alex và các trợ lý của ông sẽ phân tích video và xác định thời điểm người chơi sẽ giành chiến thắng. Sau đó họ gửi những dữ liệu này tới một ứng dụng điện thoại của các nhân viên đang thực địa. Lúc nhận được dữ liệu cũng là lúc các nhân viên nhấn nút quay số và đợi hốt bạc. Theo tạp chí Wired, mạng lưới của Alex thường triển khai một đội bốn người/casino và họ có thể kiếm được khoảng 250.000 USD trong một tuần.

Alex khẳng định việc tấn công các máy trò chơi của ông là không vi phạm pháp luật, ít nhất là theo luật pháp của Nga. “Các nhà sản xuất luôn nói rằng họ cung cấp phương tiện giải trí thông qua các máy đánh bạc nhưng tất cả chúng ta đều biết bản chất của loại giải trí này - Alex trả lời tạp chí Wired qua email. “Việc mà họ và tôi đang làm thực chất đều là điều chỉnh dòng tiền. Họ giúp các casino rút tiền của người dân, còn tôi giúp cho bản thân mình và người dân lấy lại tiền từ các casino. Tôi chỉ tạo đối trọng với các hệ thống đánh bạc toàn cầu, nơi mà các nhà cái luôn luôn thắng”.

Tuy nhiên, Alex cũng hiểu rằng hệ thống thuật toán của ông được xem là phạm pháp tại một số quốc gia trên thế giới, trong đó có Mỹ. Hồi năm 2014, bốn nhân viên của ông đã bị kết tội gian lận khi đang càn quét các casino ở bang Missouri, Illinois và California.

Thế giới casino xanh mặt vì nhà lập trình Nga - ảnh 1
Kỹ thuật của Alex có thể dự đoán được tỉ lệ ra bàn thắng nghiêng về phía người chơi của các máy đánh bạc. Ảnh: casinopanatetsverige

Thế giới casino xanh mặt vì nhà lập trình Nga - ảnh 2
Alex khẳng định việc tấn công các máy trò chơi của ông là không vi phạm pháp luật, ít nhất là theo luật pháp của Nga. Ảnh: UMassSPHHS

Từ giảng đường đến casino

Trong cuộc phỏng vấn với tạp chí Wired, Alex cho biết sau khi tốt nghiệp ngành toán học và lập trình tại một trường đại học hàng đầu của Nga, ông bắt đầu chương trình học hai năm tại học viện của An ninh Liên bang Nga (FSB) - chuyên đào tạo các chuyên viên cho mạng lưới tình báo quốc gia. Ông cũng tiết lộ từng làm việc tại một trường đại học quân sự chuyên về mật mã và xâm nhập phần cứng ở TP St. Petersburg. Trong những năm đầu tiên khi còn trên ghế giảng đường, Alex nói ông không bao giờ quan tâm đến các máy đánh bạc. “Là một nhà toán học, tôi thừa biết cách mà các loại máy này hoạt động. Các loại máy đánh bạc với tôi là một hình thức đánh thuế vào sự ngờ nghệch của người chơi” - ông cho biết.

Bước ngoặt cuộc đời của Alex xuất hiện vài năm sau khi ông trở thành một tin tặc tự do. Một casino ở Nga đã thuê Alex tìm cách điều chỉnh các máy đánh bạc do Công ty Novomatic của Áo sản xuất và khiến cho tỉ lệ cược của nó nghiêng về phía nhà cái nhiều hơn. Trong quá trình giải mã máy đánh bạc này, Alex đã phát hiện PRNG. Alex đã dành sáu tháng để tự học về thuật toán này vì ông ngưỡng mộ công dụng của nó và cũng nhìn ra tiềm năng thu lợi “khủng”. Alex khẳng định: “Tôi nắm vững nó đến mức có thể tự phát triển các thuật toán ở mức độ mà chưa máy đánh bạc nào có được”.

Năm 2008 ông bắt đầu “sự nghiệp” mới của mình trong thế giới cờ bạc, thuê một nhóm nhỏ các nhân viên để “tung hoành” khắp các casino ở Đông Âu có sử dụng máy đánh bạc Novomatic. Một năm sau, khi Nga cấm kinh doanh casino trên lãnh thổ nước này ngoại trừ bốn vùng quy hoạch đặc biệt, Alex nhanh chóng thu mua một lượng lớn máy Mark VI do Công ty Aristocrat Leisure (Úc) sản xuất để giải mã PRNG. Máy đánh bạc Mark VI hiện vẫn là một trong những máy đánh bạc phổ biến nhất thế giới với hơn 100.000 máy đang được sử dụng toàn cầu. Alex tuyển dụng các nhân viên qua mạng, chỉ gặp trực tiếp vài người, buộc họ cam kết không tiết lộ quá nhiều về công ty nếu bị bắt giữ. Ông không chú ý đến trình độ học vấn hoặc trình độ chuyên môn của ứng viên vì toàn bộ chương trình đào tạo tác nghiệp chỉ mất hai giờ. Các nhân viên tiềm năng được dạy cách sử dụng ứng dụng điện thoại để truyền và nhận dữ liệu.

Những thất bại “cay đắng”

Alex cho biết hệ thống của ông chỉ bị giới hạn về pháp lý ở một số khu vực. Thông thường nếu các nhân viên bị bảo vệ casino bắt giữ, họ chỉ mất số tiền kiếm được và bị cấm quay lại casino đó. Tuy nhiên, trong suốt gần một thập niên kiếm được bộn tiền từ những phi vụ này, Alex cũng có vài lần bị bại lộ. Trong lần bị lật tẩy ở bang Missouri, một trong nhóm bốn nhân viên bị bắt giữ đã hợp tác với FBI để được khoan hồng. Trong một lần bại lộ khác vào năm 2016, một nhân viên người Czech và hai người Nga đã khai nhận tất cả với giới chức Singapore về thủ thuật tại casino của mình. Họ đã tiết lộ cách đồng nghiệp của mình quay phim máy đánh bạc, giấu điện thoại sau túi áo vải thưa và cách chia chác tiền thắng bạc.

Tuy nhiên, Alex vẫn khẳng định công ty của mình không phải là một tổ chức tội phạm. Alex biện hộ: “Chúng tôi trên thực tế không can thiệp vào máy móc, không có vụ xâm nhập nào diễn ra. Nhân viên của tôi chỉ là những người chơi như bao người khác trong casino, điều khác biệt duy nhất chỉ là họ có được tư vấn cá cược tốt. Điều đó là nhờ vào công nghệ của tôi. Nhưng như thế thì có gì là trái luật pháp? Về cơ bản, đây giống việc dùng máy tính để đếm nhanh hơn và chính xác hơn chứ không phải dựa vào khả năng tự nhiên của một người”.

Chia sẻ với Wired, Alex cũng tuyên bố sẵn sàng bán hệ thống của mình cho những ai quan tâm. Ông đã liên lạc với một số nhà sản xuất máy đánh bạc trên thế giới để bán lại thủ thuật của mình. Một trong những khách hàng của ông là một nhóm người đến từ New York, nhưng đã bị bắt giữ hồi tháng 6-2017 ở các casino của bang Pennsylvania vì tội gian lận. Theo tạp chí Wired, đa phần các công ty sản xuất máy đánh bạc đều từ chối mua công nghệ của Alex, thay vào đó họ nỗ lực nâng cấp hệ thống PRNG để ngăn ngừa “gian lận” diễn ra.

Muốn rửa tay gác kiếm?

Năm 2016, Alex đã tính dừng hoạt động công ty có bề dày tám năm của mình dù đang làm ăn khấm khá và thu về nguồn lợi “khổng lồ”. Ông cho biết đã quá mệt mỏi vì phải giải quyết những vấn đề lương lậu, nhân sự và quản lý công ty ở TP St. Petersburg. “Đôi khi tôi tưởng tượng mình sẽ công khai công nghệ của mình để mọi người đều được sử dụng” - ông nói.

Theo ông, nếu công nghệ của mình được công bố miễn phí, bất cứ ai có điện thoại thông minh cũng có thể biến một chiếc máy đánh bạc thành… máy ATM không có mật khẩu. “Điều này có thể hủy hoại toàn bộ ngành công nghiệp máy đánh bạc. Và thế giới có thể trở thành nơi tốt đẹp hơn một chút, ít nhất là với nhiều người” - Alex chia sẻ hóm hỉnh với tạp chí Wired. Rời bỏ những thuật toán “rút tiền” từ máy đánh bạc khắp thế giới, Alex khao khát một cuộc sống có thể cống hiến hết mình cho việc nghiên cứu mật mã, cũng là niềm đam mê ban đầu của ông khi đến với ngành lập trình.

AN MIÊN