Ngày 15-6, tại căn cứ hải quân Kuantan ở bang Pahang (thuộc miền Đông Malaysia, tiếp giáp với biển Đông), hải quân và lính thủy đánh bộ Mỹ cùng hải quân hoàng gia Malaysia đã khai mạc cuộc tập trận hằng năm mang tên Hợp tác huấn luyện và sẵn sàng chiến đấu trên biển (CARAT) lần thứ 19.

Trang web của hải quân Mỹ cho biết cuộc tập trận sẽ kéo dài đến ngày 23-6 nhằm nâng cao năng lực phối hợp giải quyết các vấn đề an ninh biển và nâng cao quan hệ quốc phòng giữa hai nước.

Các cuộc tập trận diễn ra ở bốn khu vực, trong đó có biển Đông.

Phía Mỹ tham gia tập trận có bốn tàu hải quân gồm tàu khu trục tên lửa USS Curtis Wilbur, tàu tấn công đổ bộ USS Tortuga, tàu cứu hộ USNS Safeguard và tàu tác chiến duyên hải USS Freedom.

Đây là lần đầu tiên tàu tác chiến duyên hải USS Freedom tham gia một cuộc tập trận lớn trong khu vực từ khi được triển khai đến đồn trú ở căn cứ hải quân Changi (Singapore) hồi tháng 3 trong khuôn khổ chiến lược xoay trục quân sự sang châu Á-Thái Bình Dương của Mỹ.

Hải quân hoàng gia Malaysia điều hai tàu chiến cùng một số máy bay trực thăng tham gia tập trận.

Tàu tác chiến duyên hải USS Freedom của Mỹ đến quân cảng Kuantan (Malaysia) ngày 15-6 để tham gia tập trận. Ảnh: HẢI QUÂN MỸ

Nội dung tập trận CARAT năm nay tập trung vào các hạng mục tác chiến như phối hợp trên biển, huấn luyện lặn và cứu hộ trên biển, rèn luyện năng lực tấn công đổ bộ, huấn luyện kỹ năng sống sót trong rừng rậm.

Ngoài ra, binh sĩ của hai bên cũng sẽ tham dự các cuộc hội thảo chuyên đề để trao đổi kinh nghiệm tác chiến, tham gia các sự kiện thể thao, hòa nhạc và các dự án công ích.

Phát biểu khai mạc cuộc tập trận, Chuẩn Đô đốc Jeffery Harley, tư lệnh lực lượng tấn công đổ bộ của hạm đội 7, nhấn mạnh quan hệ hợp tác giữa hai quân đội Malaysia-Mỹ thông qua các cuộc tập trận CARAT là hình mẫu để hải quân hai nước có thể tiếp tục hợp tác.

Chuẩn Đô đốc Datuk Mohamad Ramli, tư lệnh hải quân vùng 1 Malaysia, ghi nhận cuộc tập trận sẽ giúp nâng cao năng lực và khả năng hỗ trợ lẫn nhau trong công tác hoạch định và thực hiện các chiến dịch phối hợp giữa hải quân hai nước.

Liên quan đến vấn đề biển Đông, báo Jakarta Post (Indonesia) ngày 16-6 đăng bài xã luận của chuyên gia Syafiq Al Madihidj ở Trung tâm Nghiên cứu quan hệ quốc tế (ĐH Indonesia) nhận định Indonesia cần tăng cường sức mạnh hải quân vì ba lý do:

- Indonesia là nước đóng vai trò trung gian hòa giải được các bên tranh chấp ở biển Đông tin tưởng nên cần phải tăng uy tín trong các cuộc mặc cả dàn xếp tranh chấp.

- Nếu sự hiện diện quân sự của Indonesia trong khu vực quá yếu, Indonesia sẽ mất đi tầm quan trọng chiến lược trong mối quan hệ với bên thứ ba như Mỹ hoặc Ấn Độ.

- Tăng cường sức mạnh hải quân sẽ giúp Indonesia nâng cao an ninh ở các eo biển quan trọng đi ngang qua Indonesia như eo biển Malacca.

Ngày 16-6, ông Benjamin Ho, Vụ trưởng Vụ Các vấn đề Đông Á và Thái Bình Dương thuộc cơ quan ngoại giao lãnh thổ Đài Loan, cho biết tháng sau, Đài Loan và Philippines sẽ tổ chức cuộc họp trù bị thứ hai về đàm phán đánh bắt ở khu vực biển tranh chấp giữa hai bên tại eo biển Bashi. Theo hãng tin CNA (lãnh thổ Đài Loan), cuộc họp sẽ được tổ chức ở Đài Bắc. Chương trình nghị sự gồm thiết lập các quy định về đánh bắt và xác định các khu vực mà ngư dân hai bên có thể đánh bắt chung.

THẠCH ANH