3h rạng sáng 19-3, Manchester United sẽ gặp AC Milan ở trận lượt về vòng 1/8 Europa League trên sân khách San Siro. Ở trận lượt đi, MU bị AC Milan cầm hòa đáng tiếc trên sân nhà với tỉ số 1-1. MU dẫn trước 1-0 nhưng ở phút bù giờ “quỷ đỏ” bị AC Milan gỡ hòa.

Ở trận lượt đi, tiền đạo Ibrahimovic không thể ra sân chơi cho AC Milan vì dính chấn thương đùi. Tuy nhiên, tiền đạo 39 tuổi người Thụy Điển kịp bình phục chấn thương và sẽ trở lại trong trận lượt về đối đầu với đội bóng cũ MU.

MU có ‘truyền thống’ tự làm khó mình - ảnh 1
Ibrahimovic lần thứ hai chơi cho AC Milan. ẢNH: EMILIO ANDREOLI

Ibra có 2 mùa giải chơi cho MU và anh ghi được 29 bàn trong 53 trận đấu. Ibra cùng MU vô địch League Cup và Europa League năm 2017. Đây là hai chức vô địch cuối cùng MU giành được đến thời điểm này.

Ibrahimovic trở lại AC Milan lần thứ hai vào tháng 12-2019 và anh đã ghi được 27 bàn sau 40 trận ra sân cho đội bóng thành Milan. Tính riêng mùa này, Ibra có 16 bàn sau 21 trận đấu.

HLV Solskjaer đánh giá rất cao Ibrahimovic, tiền đạo sẽ bước sang tuổi 40 vào cuối năm nay. Chiến lược gia người Na Uy thừa nhận việc ngăn chặn Ibra là bài kiểm tra khó với các cầu thủ MU. Solsa, 48 tuổi tiếc nuối vì MU không thể thắng AC Milan ở trận lượt đi để tạo chút lợi thế.

MU có ‘truyền thống’ tự làm khó mình - ảnh 2
Solskjaer phải tìm cách đối phó với Ibrahimovic. ẢNH: MANCHESTER UNITED

Solskjaer nói, “MU có truyền thống tự làm khó mình bằng các trận hòa. Đây là một trong những trận hòa mà bạn có thể cảm thấy như đây là một trận đấu ở… Champions League. Thật tốt cho MU khi có những trận đấu đúng với mong đợi như thế này. MU cần sự thử thách và chúng tôi sẽ chờ đón, tận hưởng những thách thức”.

Solskjaer cũng ca ngợi truyền thống hào hùng của AC Milan cũng như đề cao khả năng của Ibrahimovic.

Solsa nói, “AC Milan là CLB có truyền thống và lịch sử tuyệt vời. Họ có sân vận động tuyệt vời mà chúng tôi phải đến đó. Chúng tôi rất mong chờ được thi đấu ở trận này. Về Zlatan, tất nhiên tôi rất ấn tượng với cậu ấy. Sự nghiệp của cậu ấy trôi qua như thế nào?

Ibra gặp chấn thương đe dọa sự nghiệp khi ở MU nhưng đã trở lại mạnh mẽ. Rồi Ibra đến với giải MLS, sau đó trở lại AC Milan và đã thật sự nâng tầm họ. AC Milan đang chơi thăng hoa và làm rất tốt ở mùa giải năm nay. Tôi rất ấn tượng về Ibra”.

MU có ‘truyền thống’ tự làm khó mình - ảnh 3
Ibra trong màu áo Man United. ẢNH: GETTY

Ở trận đấu này, Manchester United chào đón sự trở lại của các ngôi sao chủ lực như David De Gea, Paul Pogba, Edinson Cavani, Donny Van De Beek và có thể là cả Anthony Martial.

Ở vòng đấu này, hai đội bóng của Anh khác là Arsenal và Tottenham sẽ lần lượt gặp Olympiakos và Dinamo Zagreb. Olympiakos đã loại Arsenal ở vòng 32 đội chính giải đấu này năm ngoái.

Tuy nhiên, ở trận lượt đi mùa này, Arsenal đã hạ Olympiakos 3-1 ngay trên sân khách. Trong khi đó, Tottenham cũng đánh bại Dinamo Zagred 2-0 ở lượt đi.

Phát biểu trước trận lượt về với Dinamo Zagred, HLV Jose Mourinho của Tottenham thận trọng cho biết, “Khi bạn tham gia Europa League và tiến đến giai đoạn này, bạn không bao giờ có thể đối mặt với một CLB dễ chơi.

Vì vậy, mục tiêu bây giờ của Tottenham là giành chiến thắng trước Dinamo. Sau đó, nếu Arsenal và Manchester United đi tiếp, chúng tôi phải cạnh tranh với họ”.

MU có ‘truyền thống’ tự làm khó mình - ảnh 4
Pogba và Cavani đã trở lại tập luyện. ẢNH: GETTY

Tất cả 16 trận đấu hai lượt đi – về vòng 1/8 Europa League đều thi đấu sau cánh cổng đóng kín không cho khán giả vào sân xem. Một số trận đấu phải diễn ra trên sân trung lập vì dịch COVID-19.