Hội nghị là hoạt động do Mỹ khởi xướng, được tổ chức hằng năm với sự đồng chủ trì của một nước trong khu vực. Mục đích của hội nghị là quy tụ những người đứng đầu quân đội các nước nhằm tăng cường mối quan hệ hữu nghị, sự hiểu biết lẫn nhau giữa quân đội các nước trong khu vực.

Năm nay, do ảnh hưởng của đại dịch COVID-19 nên hai nước đồng chủ trì quyết định tổ chức với hình thức trực tuyến. Hội nghị có sự tham gia của 29 nước trong khu vực với chủ đề “Thúc đẩy khu vực Ấn Độ Dương - Thái Bình Dương tự do và rộng mở”.

Theo Bộ Quốc phòng, sự tham gia của VN tại hội nghị tiếp tục góp phần triển khai chính sách đối ngoại đa phương hóa, đa dạng hóa của Đảng và Nhà nước, thể hiện vai trò, trách nhiệm của VN đối với các vấn đề chung của khu vực, đồng thời phát huy vai trò nước chủ tịch ASEAN năm 2020, vì hòa bình, ổn định và phát triển chung ở khu vực và thế giới.