Bây giờ nhiều nơi mở rộng thành những vòng xoay rộng thênh thang kết nối nhiều đường mới với những chiếc cầu vượt trên cao hoành tráng, như ngã ba Cây Gõ (quận 6), ngã tư Hàng Xanh (Bình Thạnh), ngã sáu Lăng Cha Cả (Tân Bình)... Đặc biệt ở vùng Gò Vấp trước năm 1975 có một ngã ba và một ngã năm rất nổi tiếng nhưng là tiếng… xấu: Ngã ba Chú Ía (nay là vòng xoay Nguyễn Thái Sơn) và ngã năm Chuồng Chó (giờ là vòng xoay Gò Vấp). Khu vực này nối với Xóm Mới trước năm 1975 là “đại bản doanh” mại dâm số một Sài Gòn-Gia Định với hàng chục động chứa gái. Một vùng tranh tối tranh sáng với những ngọn đèn vàng vọt hắt hiu, đêm đến các cô gái ăn sương miệng phì phèo thuốc lá đứng hàng dãy từ ngã ba Chú Ía chạy dọc xuống tới ngã năm Chuồng Chó, phía bên kia đường đối diện khu Tổng Y viện Cộng hòa (nay là BV Quân y 175), hoặc ngồi tụm năm tụm ba đón khách gần Trung tâm Tiếp huyết ngay ngã ba Chú Ía. Hình ảnh những khách làng chơi say xỉn bước ngả nghiêng xiêu vẹo theo các cô gái buôn hương bán phấn đi vào những ngõ hẻm tối tăm giống cuộc đời tăm tối của họ những ngày xưa ấy…

Cái ngã ba mang tên Chú Ía do ngày xưa nơi này có một Hoa kiều tên Hía là người đầu tiên đến mở tiệm buôn bán, đã được bà con gọi “chết tên” luôn. Ngã ba Chú Hía bị đọc lệch thành Chú Ía. Còn “hỗn danh” ngã năm Chuồng Chó do thời Pháp gần ngã năm có trại huấn luyện chó, rất nhiều chuồng nhốt chó sủa inh ỏi suốt ngày. Sang thời Việt Nam Cộng hòa, trại chó này phát triển thành “Trường quân khuyển” chuyên huấn luyện chó nghiệp vụ cho quân đội. Sau ngày thống nhất ít lâu, trường quân khuyển được dời ra Bắc. Dù nơi này không còn chuồng chó nhưng cái tên “ngã năm Chuồng Chó” vẫn còn được bà con gọi tới ngày nay!

Những ngã ba, ngã tư, ngã năm… đổi đời - ảnh 1
Ngã năm Chuồng Chó xưa. Ảnh: TƯ LIỆU

Hơn 60 năm trước, ở khu vực này có câu chuyện khá bi hài liên quan tới Tổng thống Ngô Đình Diệm. Trong một triệu người Bắc di cư vào Nam, người Công giáo được chính quyền Ngô Đình Diệm đưa đi tái định cư ở nhiều vùng đất đai trù phú ở khắp Nam bộ. Ở Sài Gòn-Gia Định cũng có nhiều khu vực dành riêng cho họ, trong đó có khu Xóm Mới, Gò Vấp. Tổng thống Ngô Đình Diệm là một con chiên ngoan đạo, rất quan tâm tới những người Công giáo di cư. Một chiều đẹp trời, tổng thống muốn đi vi hành đến khu Xóm Mới xem bà con sinh sống thế nào. Vì là vi hành, không muốn cho ai biết nên tổng thống cho xe đậu ngoài đường, ông đi bộ vào xóm, dĩ nhiên có cận vệ đi theo sau. Vừa thấy một quý ông sang trọng đi vào, các “chị em ta” tưởng ông đi tìm gái nên cả bọn ào vào níu kéo trước sự ngỡ ngàng lẫn hoảng hốt của ông, các cận vệ phải nhào đến giải vây, ông tức giận bỏ về. Không biết có chàng cận vệ nào xì ra tin này không mà hôm sau nhiều báo đồng loạt đăng tin “Tông tông xuống xóm” nhưng bị Bộ Thông tin kiểm duyệt không cho phát hành và ra lệnh thu hồi tất cả các báo có đăng tin này. Thế nhưng vẫn có vài tờ lọt ra ngoài, được vài nhà báo lén chuyền tay nhau rồi rỉ tai tin “Tông tông xuống xóm”. Tin lan truyền như truyện Cái áo choàng của hoàng đế (tức truyện Ông vua cởi truồng). Và từ đó về sau cụm từ “xuống xóm” trở thành từ chỉ việc đàn ông đi nhà chứa.

Trở lại chuyện xưa, chuyện nay của ngã ba Chú Ía. Nhiều người trước kia đã từng biết khu vực này, đi xa lâu ngày bây giờ trở về có lẽ không thể nào nhận ra đây từng là ngã ba Chú Ía! Ngã ba hiện nay đã mở rộng thành ngã sáu nối các đường Nguyễn Kiệm, Nguyễn Thái Sơn với các đường mới có sau này là Bạch Đằng, Hoàng Minh Giám và nhất là đại lộ Phạm Văn Đồng thênh thang mới đưa vào sử dụng vài năm nay. Ngã ba Chú Ía chính thức có tên gọi mới là vòng xoay Nguyễn Thái Sơn rộng như một quảng trường. Thêm chiếc cầu vượt bằng thép mới nối vào đường Hoàng Minh Giám trong Công viên Gia Định, tiếp với đường Hồng Hà mới mở vào sân bay Tân Sơn Nhất. Công viên Gia Định nằm cạnh ngã ba Chú Ía, trước năm 1975 là sân golf của người Anh, hiện nay là khu tập thể dục thể thao rộng rãi. Một không gian thoáng đãng thu hút đông đảo người dân quanh đó đến tập luyện và sinh hoạt ngoài trời. Còn vòng xoay Gò Vấp - bà con vẫn quen gọi là ngã năm Chuồng Chó - mới đây cũng được xây dựng lên một chiếc cầu vượt bằng thép rất tráng lệ, giúp thông thoáng cho một ngã sáu tuy đã được mở rộng nhưng vào giờ cao điểm vẫn lúc nhúc người, xe…