Vòng knock out World Cup: Chờ 'đại chiến' Bỉ-Brazil
(PLO)- Bốn trong tám tấm vé vào vòng tứ kết đã có chủ, ngoại trừ Tây Ban Nha bị chủ nhà Nga đánh bại trên chấm luân lưu, những đội bóng mạnh còn lại đều giành quyền đi tiếp.

Đêm nay và rạng sáng mai, World Cup 2018 sẽ tiếp tục diễn ra hai trận tiếp theo vòng 1/8.

Cặp đấu đầu tiên sẽ là màn đối đầu giữa đại diện Nam Mỹ Brazil và đại diện Concacaf Mexico. Kết thúc vòng bảng cả hai đội đều cho thấy họ chưa phải là một tập thể hoàn thiện khi vẫn có những trận đấu chệch choạc.

Vòng knock out World Cup: Chờ 'đại chiến' Bỉ-Brazil - ảnh 1Đã đến lúc Neymar chứng minh vai trò của mình ở tuyển Brazil.

Với Brazil, họ hòa thất vọng Thụy Sĩ trong ngày ra quân nhưng hai chiến thắng với cùng tỉ số 2-0 trước Serbia và Costa Rica đã giúp Selecao giành ngôi nhất bảng với 7 điểm. Tuy nhiên, những chiến thắng của đội bóng này đều rất vất vả và phải chờ đến sự tỏa sáng đúng lúc của các cá nhân.

Đương nhiên với kinh nghiệm và sức mạnh vốn có Brazil vẫn được đánh giá cao hơn hẳn Mexico. Tuy nhiên, một vấn đề làm khó ông Tite chính  là khả năng ra sân còn bỏ ngỏ của hai hậu vệ cánh Marcelo và Danilo. Nếu một trong hai cầu thủ này vắng mặt đó sẽ là thiệt thòi không hề nhỏ với nhà vô địch Nam Mỹ.

Ngôi sao được kỳ vọng nhất của đội bóng vàng xanh dĩ nhiên là Neymar, tuy nhiên, những gì anh đã thể hiện qua ba trận vòng bảng làm không ít cổ động viên nước này thất vọng.

Trong lúc Brazil đang cần bàn thắng để giải tỏa áp lực thì Neymar lại thi đấu vô hồn, rườm rà và liên tục để mất bóng trong những pha phản công. Một bàn thắng sau ba trận đã đấu là quá ít với một “sát thủ" được cả nước Brazil kỳ vọng như Neymar, nhất là với những gì anh đã thể hiện ở PSG mùa giải vừa qua. Nếu muốn ghi bàn và giúp Brazil đi tiếp, tiền đạo 26 tuổi này cần phải chơi đơn giản hơn trước một Mexico có lối đá máu lửa và phản công sắc nét.

Với Mexico, phong độ của đội bóng này rất thất thường tại vòng bảng. Họ có khởi đầu như trong mơ khi quật ngã nhà đương kim vô địch Đức 1-0, rồi thắng tương tự Hàn Quốc, tuy nhiên Mexico lại bất ngờ chịu thua trước Thụy Điển trong trận cầu chỉ cần một kết quả hòa sẽ giành ngôi nhất bảng. Một trận thua đã khiến Mexico tự đẩy mình vào tình huống khó khi đối thủ của họ tại vòng 1/8 là Brazil.

Vòng knock out World Cup: Chờ 'đại chiến' Bỉ-Brazil - ảnh 2Brazil sẽ phải đương đầu với đối thủ khó chịu là Mexico.

Cần phải nhớ đã sáu kỳ World Cup, Mexico đều không thể vượt qua vòng 1/8 và để phá “lời nguyền” đó sẽ là điều khó khăn cho đại diện Cocacaf. Việc chơi đôi công với đội bóng như Brazil sẽ là một khó khăn cho bất cứ đội bóng nào nhưng Mexico vẫn có quyền lạc quan khi mà họ có thể nhìn vào lối chơi của Thụy Sĩ mà học hỏi. Nhiệm vụ của Mexico chính là tổ chức phòng ngự chặt chẽ và tận dụng những pha phản công nhanh như điện như trong trận đấu với Đức để làm bất ngờ đối thủ và cố gắng ghi bàn thắng càng sớm càng tốt. Những cú bức tốc của Lozano hay Chicharito trên hàng công sẽ là miếng vũ khí lợi hại của El Tri dùng để đối phó hàng phòng ngự Brazil.

Với những gì đã diễn ra trong trận giữa Nga và Tây Ban Nha, Mexico hoàn toàn có thể hy vọng sẽ tiếp tục tạo địa chấn tại World Cup 2018. Nếu HLV Tite bên phía Brazil vẫn không chịu thay đổi lối chơi thì Mexico có thể khiến Brazil ôm hận như Đức. 

Cặp đấu thứ hai chính là cuộc đối đầu giữa Bỉ và Nhật Bản. Nhìn vào những gì đã diễn ra tại vòng bảng thì chắc chắn Bỉ sẽ là đội có nhiều cơ hội đi tiếp hơn. Thực tế cho thấy Bỉ chính là ông lớn duy nhất có phong độ ổn định nhất tại World Cup năm nay. Tại vòng bảng, Bỉ là đội có hiệu suất ghi bàn tốt nhất với chín bàn.

Vòng knock out World Cup: Chờ 'đại chiến' Bỉ-Brazil - ảnh 3Lukaku đang là ứng cử viên sáng giá cho danh hiệu Chiếc giày vàng World Cup.

Bỉ đang trình làng một thế hệ vàng của bóng đá nước này, sự xuất sắc ở tuyến giữa của ông vua kiến tạo như Hazard và phong độ cực ổn định của Lukaku trên hàng công đang làm nản lòng bất cứ đội bóng nào khi gặp Bỉ. Trận thắng trước đội tuyển mạnh như Anh ở lượt trận cuối tại vòng bảng chính là lời thách thức của “những con quỷ đỏ” gửi đến các đối thủ còn lại, nếu duy trì phong độ ổn định như vậy, Bỉ sẽ còn tiến xa hơn tại VCK World Cup năm nay.

Đối thủ của Bỉ ở vòng đấu này chính là đại diện duy nhất còn sót lại của châu Á Nhật Bản. Với Nhật Bản được đi tiếp vào vòng đấu này đã là sự thành công rất lớn, khi đội bóng này cần đến hiệu số phụ mới vượt qua Senegal để đi tiếp. Người Nhật đã đánh rơi thể diện của mình trong trận gặp Ba Lan để giành vé đi tiếp và trận đấu với Bỉ chính là cơ hội để họ lấy lại thể diện.

Tuy nhiên, đối mặt với hàng phòng ngự của những Samurai xanh lại là một Lukaku to khỏe và sẵn sàng càn lướt các đối thủ để ghi bàn. Có lẽ nhiệm vụ đặt ra cho Nhật Bản lúc này là cố gắng thi đấu và để thủng lưới càng ít càng tốt.

Vòng knock out World Cup: Chờ 'đại chiến' Bỉ-Brazil - ảnh 4

Nhật Bản lọt vào vòng knock out đã là thành công.

Điều làm nhiều cổ động viên quan tâm nhất ở hai trận đấu diễn ra chính là một cuộc gặp trong mơ tại tứ kết giữa Brazil và Bỉ. Nếu điều đó trở thành sự thật thì chắc chắn hứa hẹn đó sẽ là trận cầu kinh điển tiếp theo tại World Cup năm nay sau đại chiến Argentina-Pháp.

Và đó sẽ là cơ hội không thể tuyệt vời hơn cho hai ngôi sao Neymar và Lukaku khẳng định ai sẽ là ngôi sao tiếp theo tiếp nối Ronaldo và Messi của bóng đá đương đại.

Dự đoán cặp đấu tứ kết: Mexico-Bỉ.

DIỄM SƯƠNG