Nếu để người dân lâm vào cảnh đói, rét, màn trời chiếu đất do công tác phòng, chống, nhận thức kém thì đó là trách nhiệm của chúng ta. Thủ tướng cho rằng hội nghị này rất quan trọng, Chính phủ sẽ lắng nghe, tiếp thu tối đa, từ đó hình thành nghị quyết của Chính phủ về công tác phòng, chống thiên tai.

Theo Thủ tướng, Việt Nam là một trong năm nước bị thiên tai đe dọa nhiều nhất. Chúng ta đã nỗ lực nhưng thiệt hại còn rất lớn, thường lấy đi 1%-1,5% GDP. Với 16 cơn bão, bốn áp thấp nhiệt đới năm 2017, chúng ta đã thiệt hại 60.000 tỉ đồng. Phòng, chống thiên tai phải là nhiệm vụ của cả hệ thống chính trị, của toàn dân,  Nhà nước và nhân dân cùng làm, sử dụng hiệu quả nguồn lực của Nhà nước, của tổ chức, cá nhân trong và ngoài nước. Nội dung phòng, chống thiên tai phải được đưa vào quy hoạch, kế hoạch phát triển kinh tế-xã hội của cả nước, của các ngành...

Thủ tướng nhấn mạnh cần nâng cao năng lực điều hành. Ban Chỉ đạo Trung ương về phòng, chống thiên tai và ban chỉ đạo các cấp phải hoạt động liên tục, hiệu lực, hiệu quả, chủ động chứ không phải đến mùa mưa lũ mới hoạt động.