Đoàn rước gồm 180 vị đồng tế, hầu hết là các hồng y. Tham dự thánh lễ khai mạc sứ vụ là 200 giám mục và 33 phái đoàn của các giáo hội Kitô anh em, đứng đầu là Đức Thượng phụ Bartolomaios I, Giáo chủ Chính thống Constantinople (Thổ Nhĩ Kỳ), các vị lãnh đạo các giáo hội Tin lành, Hội đồng đại kết các giáo hội Kitô. Ngoài ra còn có các phái đoàn của các tôn giáo bạn, từ Do Thái giáo, Phật giáo đến Hồi giáo, đạo Sikh, Jaina và Ấn giáo…

Trong 132 phái đoàn chính thức của các nước, đứng đầu là Tổng thống Ý Giorgio Napolitano, Tổng thống Cristina Fernández de Kirchner của Argentina, sáu quốc vương, 32 tổng thống, ba thái tử, các thủ tướng, phu nhân tổng thống hoặc phó tổng thống. Theo Đài phát thanh Vatican, chính quyền TP Roma đã bố trí một số màn hình khổng lồ tại khu vực Quảng trường Thánh Phêrô và đường Hòa Giải để dân chúng có thể tham dự thánh lễ.

Trước thánh lễ là nghi thức trao dây pallium Giáo hoàng (dây cổ) và trao nhẫn Ngư phủ. Thánh lễ kéo dài khoảng 2 giờ.

THẠCH ANH - TNL