Lịch thi đấu ‘tử thần’ ở bảng 'tử thần' của U-22 Việt Nam
(PLO)- SEA Games 29 tại Malaysia, U-22 Việt Nam của HLV Nguyễn Hữu Thắng bị loại đầy cay đắng dù khởi đầu rất tốt với ba trận đầu toàn thắng ở vòng bảng…

Hai năm trước, bóng đá Việt Nam trình làng thế hệ trẻ đầy tài năng với kỳ vọng giành vàng SEA Games sau 58 năm chờ đợi. Đội hình của HLV Nguyễn Hữu Thắng khi đó có rất nhiều cầu thủ xuất sắc như Công Phượng, Xuân Trường, Văn Toàn, Tuấn Anh, Quang Hải, Duy Mạnh, Văn Hậu, Hồng Duy, Đức Chinh, Tiến Dũng, Văn Thanh…

Lịch thi đấu ‘tử thần’ ở bảng 'tử thần' của U-22 Việt Nam  - ảnh 1
Đội hình của U-22 Việt Nam dự SEA Games cách đây hai năm.

Đến hiện tại, đây là những cái tên trụ cột của đội tuyển Việt Nam, trong đó những Quang Hải, Văn Hậu hay Đức Chinh vẫn có mặt trong hành trình chinh phục chiếc HCV SEA Games 30 của HLV Park Hang-seo.

Vậy nhưng U-22 Việt Nam lại gục ngã đầy cay đắng ngay từ vòng bảng SEA Games 29. Thất bại đó được lý giải một phần bởi lịch thi đấu không giống ai tại giải “ao làng” Đông Nam Á. Dù là giải đấu ngắn ngày nhưng mỗi đội chỉ được đăng ký đúng 20 cầu thủ, ngoài ra lịch thi đấu cũng như cách sắp xếp các bảng đấu thường thiên vị đội chủ nhà.

U-22 Việt Nam nằm cùng bảng có sáu đội với Thái Lan, Indonesia, Philippines, Đông Timor và Campuchia. Trong khi chủ nhà Malaysia nằm bảng nhẹ hơn với chỉ năm đội gồm Singapore, Myanmar, Lào và Brunei. Đã thế lịch thi đấu của U-22 Việt Nam lại gặp bất lợi khi gặp từ đội dễ đến đội khó.

Lịch thi đấu ‘tử thần’ ở bảng 'tử thần' của U-22 Việt Nam  - ảnh 2
Việt Nam từng thắng Thái Lan 4-0 ở vòng loại U-23 châu Á.

U-22 Việt Nam khởi đầu hoành tráng bằng ba chiến thắng liên tiếp trước Đông Timor, Campuchia và Philippines giành 9 điểm tuyệt đối. Nhưng khi đụng hai đối thủ trực tiếp thì U-22 Việt Nam của Nguyễn Hữu Thắng lại sụp đổ.

Mọi thứ bắt nguồn từ trận hòa 0-0 trước Indonesia khiến U-22 Việt Nam rơi vào thế “sống còn” với U-22 Thái Lan ở trận cuối vòng bảng. Kết quả một U-22 Việt Nam vẫn còn mang nỗi sợ Thái Lan chơi như những kẻ nghiệp dư, liên tiếp mắc sai lầm không thể tin nổi để rồi gục ngã trước người Thái với tỉ số 0-3.

Thất bại khiến U-22 Việt Nam bị loại ngay từ vòng bảng SEA Games 29 còn HLV Nguyễn Hữu Thắng từ chức. Cay đắng hơn, nền bóng đá Việt Nam rơi vào khủng hoảng niềm tin trầm trọng dù không thiếu tài năng. Đó là lý do vì sao HLV Park Hang-seo khi đến thay thế HLV Nguyễn Hữu Thắng lại bị tất cả nghi ngờ, thậm chí không tin ông có thể vực dậy bóng đá Việt Nam.

Nhưng mọi thứ sau đó đã trở thành lịch sử…

Lịch thi đấu ‘tử thần’ ở bảng 'tử thần' của U-22 Việt Nam  - ảnh 3
HLV Park Hang-seo lần đầu tiên được "nếm trải hương vị" SEA Games.

Trở lại với SEA Games 30 năm nay tại Philippines, U-22 Việt Nam cũng rơi vào cảnh tương tự. Nghĩa là U-22 Việt Nam vào bảng B tử thần với sáu đội gồm Thái Lan, Indonesia, Singapore, Lào và Brunei. Trong khi đó, bảng A nhẹ nhàng hơn rất nhiều với chỉ năm đội gồm chủ nhà Philippines, Myanmar, Malaysia, Đông Timor và Campuchia.

Lịch thi đấu của thầy trò HLV Park Hang-seo cũng y như hai năm trước, gặp từ đội dễ đến đội khó. U-22 Việt Nam sẽ có trận khởi đầu bảng B vào 15 giờ hôm nay (25-11) gặp Brunei. Sau đó, thầy trò ông Park lần lượt đụng Lào (28-11), Indonesia (1-12), Singapore (3-12) và Thái Lan (5-12).

Nhìn vào thực tế, bảng đấu năm nay của Việt Nam còn nặng nề hơn cả hai năm trước. Hai đối thủ cách đây hai năm, Thái Lan và Indonesia luôn là những đội mà Việt Nam rất khó khăn để vượt qua. Còn Singapore đang vươn lên mạnh mẽ những năm gần đây và sẵn sàng thách thức tất cả. Lực lượng và thực lực của U-22 Singapore tại SEA Games 30 có lẽ còn mạnh hơn cả U-22 Indonesia.

Tính toán ra sao để vượt qua vòng bảng, tránh đi vào vết xe đổ hai năm trước là bài toán khó nhằn với HLV Park Hang-seo. Đó cũng là lý do vì sao chiến lược gia người Hàn Quốc không ngại tiết lộ sẽ tung ra đội hình không phải mạnh nhất trong trận mở màn gặp Brunei hôm nay.

Lịch thi đấu ‘tử thần’ ở bảng 'tử thần' của U-22 Việt Nam  - ảnh 4
U-22 Việt Nam đang có phong độ rất tốt dưới thời thầy Park.

Có thể nói dưới thời thầy Park, nền thể lực của các đội tuyển Việt Nam đã nâng lên một bước đáng kể. Điểm yếu thể lực luôn làm hại Việt Nam trong nhiều khoảnh khắc quyết định. Nhưng nó dường như đã được khắc phục, đặc biệt là sau khi người hâm mộ Việt Nam chứng kiến hành trình trong mơ của U-23 Việt Nam tại giải U-23 châu Á tại Thường Châu (Trung Quốc). Các cầu thủ Việt Nam liên tục đương đầu với những đối thủ mạnh và toàn phải đá hiệp phụ ở các trận knock out nhưng vẫn chạy không biết mệt.

Trước khi SEA Games khởi tranh, HLV Park Hang-seo trần tình: "Người hâm mộ Việt Nam quan tâm SEA Games còn hơn cả World Cup".

Ông dường như cảm nhận được áp lực rất lớn từ sự kỳ vọng giải cơn khát vàng SEA Games sau 60 năm từ người hâm mộ...

GIA ĐỊNH