Bộ Quốc phòng Mỹ lần đầu công bố hình ảnh về các lần tiêm kích tàng hình F-35A thử nghiệm thả bom hạt nhân, trang tin Business Insider ngày 23-6 cho hay.

Văn phòng Chương trình F-35 (F-35 JPO) của Lầu Năm Góc đã công bố một số bức ảnh về hoạt động thử nghiệm thả bom hạt nhân từ máy bay F-35A diễn ra từ ngày 27-6-2019 đến ngày 2-4-2020. 

Ảnh: F-35 thử nghiệm thả bom hạt nhân - ảnh 1
Máy bay F-35A thử nghiệm thả bom hạt nhân ngày 27-6-2019. Ảnh: F-35 JPO

Business Insider liệt kê được ít nhất sáu lần máy bay F-35A thử nghiệm thả bom hạt nhân, tất cả đều tại căn cứ không quân Edwards (bang California). 

Ảnh: F-35 thử nghiệm thả bom hạt nhân - ảnh 2
Máy bay F-35A thử nghiệm thả bom hạt nhân ngày 22-10-2019. Ảnh: F-35 JPO

F-35A là phiên bản cất-hạ cánh thông thường của dòng máy bay F-35 do công ty Lockheed Martin phát triển. Loại máy bay này có khả năng mang theo bom thông thường và bom hạt nhân, bao gồm bom hạt nhân B61-12. 

Ảnh: F-35 thử nghiệm thả bom hạt nhân - ảnh 3
Máy bay F-35A thử nghiệm thả bom hạt nhân ngày 7-11-2019. Ảnh: F-35 JPO

B61-12 là phiên bản bom hạt nhân B61 mới nhất được cải tiến qua chương trình nâng cấp kéo dài tuổi thọ đã được thử nghiệm từ năm 2015. 

Ảnh: F-35 thử nghiệm thả bom hạt nhân - ảnh 4
Máy bay F-35A thử nghiệm thả bom hạt nhân ngày 25-11-2019. Ảnh: F-35 JPO

Theo ông Paul Waugh - Phó Giám đốc Chương trình Năng lực vận tải hàng không của Trung tâm Vũ khí hạt nhân Không quân Mỹ, bom B61-12, cùng với bom B-83, sẽ thay thế toàn bộ các loại bom còn lại trong kho vũ khí hạt nhân của Mỹ. 

Ảnh: F-35 thử nghiệm thả bom hạt nhân - ảnh 5
Máy bay F-35A thử nghiệm thả bom hạt nhân ngày 6-2-2020. Ảnh: F-35 JPO

Theo kế hoạch của Lầu Năm Góc, dòng máy bay F-35A sẽ nhận được giấy chứng nhận khả năng mang bom hạt nhân vào tháng 1-2023. 

Ảnh: F-35 thử nghiệm thả bom hạt nhân - ảnh 6
Máy bay F-35A thử nghiệm thả bom hạt nhân ngày 2-4-2020. Ảnh: F-35 JPO

Mỹ kỳ vọng các máy bay F-35A sẽ thay thế vai trò chiến đấu cơ mang vũ khí hạt nhân của các dòng F-15E và F-16.

Một số quốc gia khác trong khối NATO cũng dự kiến trang bị F-35A để đảm nhận vai trò tác chiến hạt nhân trong tương lai.