Theo hồ sơ, Phước từng có ba tiền án, hai năm tù về tội trộm cắp tài sản và lạm dụng tín nhiệm chiếm đoạt tài sản năm 2002; một năm ba tháng tù về tội trộm cắp tài sản năm 2007 và tù chung thân về tội giết người năm 2008.

Khoảng tháng 7-2018, Phước và Trịnh Văn Duy đều là phạm nhân đang chấp hành án phạt tù tại Trại giam Xuân Phước (Bộ Công an). Cả hai đã lén lút cá độ bóng đá, ăn thua bằng thuốc hút. Duy thua Phước năm cây thuốc lá hiệu Vitab.

Khoảng 15 giờ 30 ngày 30-8, Phước và Duy cùng đi lao động tại xưởng đan. Phước đòi Duy trả thuốc lá thì Duy văng tục, hẹn đến Tết gia đình xuống thăm sẽ trả, sau đó bỏ đi.

Phước chụp lấy cổ áo Duy kéo lại thì bị Duy dùng tay đánh một cái vào mắt. Lúc này, Phước thấy nửa cái kéo ở dưới đất nên nhặt lên tấn công Duy gây thương tích 6%.

Do Phước đang chấp hành hình phạt tù chung thân về tội giết người lại phạm tội mới nên vụ án được chuyển lên cấp tỉnh truy tố, xét xử để bảo đảm việc tổng hợp hình phạt theo đúng quy định của pháp luật.