Khu cảng chìm ngập trong lửa, tàu bốc cháy trên biển và tòa nhà đổ nát là một trong những cảnh tượng tưởng như ngày tận thế sau hai vụ nổ lớn ở thủ đô Beirut (Lebanon) hôm 4-8.

Theo báo South China Morning Post (SCMP), Hội Chữ thập đỏ Lebanon thông báo số người chết trong vụ nổ đã lên tới 100 và hơn 4.000 người bị thương. Số người chết trong vụ nổ có thể còn cao hơn.

"Người chết ở khắp nơi"

Binh sĩ đã phong tỏa khu vực vốn ngổn ngang kính cùng các mảnh vỡ từ vụ nổ. Các quan chức cho hay đây là cảnh tượng sau khi một nhà kho chứa hàng trăm tấn amoni nitrat (công thức hóa học NH4NO3) bốc cháy.

Nổ ở Lebanon: Người chết khắp nơi - ảnh 1
Hiện trường vụ nổ tại khu cảng ở thủ đô Beirut (Lebanon) hôm 4-8. Ảnh: AFP

Một phụ nữ ngoài đôi mươi gặng hỏi lực lượng an ninh về số phận anh trai mình.

“Tên anh là Jad, anh có đôi mắt màu xanh” – cô khẩn thiết nhưng vô ích vì lực lượng an ninh sẽ không để cô đi vào trong.

Gần đó, một phụ nữ khác gần như ngất đi khi hỏi về số phận anh trai mình-người làm việc tại khu cảng.

Tiếng còi xe cứu thương vang lên khắp khu vực khi các phương tiện liên tục chở người chết ra khỏi hiện trường trong ít nhất ba giờ. Xe cứu hỏa cũng khẩn trương ra vào liên tục khu vực cháy.

Bên trong khu cảng, các kho hàng đã cháy đen, mọi thứ đã bị phá hủy đến mức không còn nhận ra là vật gì, trong khi trực thăng cứu hỏa đang tích cực dội nước chữa cháy.

Hành lý vương vãi khắp khu vực. Cạnh đó có một chiếc túi đặt trên một thi thể. Những phương tiện đậu trong vòng bán kính vài trăm mét cũng bị hư hỏng do vụ nổ.

Những ô tô gần hiện trường vụ nổ nhất đã biến thành phế liệu. Tiếng còi báo động rền vang cùng đèn nhấp nháy liên tục đã góp phần vào tình trạng hỗn loạn.

Lính cứu hỏa vội vã tới hiện trường, trong đó có một số người tìm đồng nghiệp – những người được huy động trước đó để dập tắt đám cháy đầu tiên.

Với sự giúp đỡ của lực lượng an ninh, các nhóm bảo vệ dân sự lùng sục khu vực để tìm kiếm thi thể.

“Các bạn đang chụp cái gì vậy? Người chết ở khắp mọi nơi” – một người trong nhóm cứu hộ hét lên với cánh phóng viên.

Nổ ở Lebanon: Người chết khắp nơi - ảnh 2
Đưa người bị thương đi cấp cứu. Ảnh: AP

Các thành viên của lực lượng an ninh đã khóc nức nở khi nhìn thấy một đồng nghiệp nằm chết trên cáng.

Bên ngoài cảng, một con tàu đang neo đậu bốc cháy dữ dội. Nhà chức trách lo ngại nhiên liệu trên tàu sẽ gây ra một thảm kịch khác.

Ít nhất 10 thành viên thủy thủ đoàn của hai tàu chở hàng bị phá hủy trong vụ nổ ngồi trên vỉa hè và chờ nhân viên y tế.

“Chúng tôi nghe thấy tiếng nổ và nhìn thấy khói bốc ra từ kho hàng chỉ sau vài phút xảy ra vụ nổ” – một thuyền viên khác nói.

Những tàu chở hàng này cập cảng Beirut hôm 4-8 sau khi khởi hành từ Ukraine. Nhiều thuyền viên đã lên kế hoạch về nhà.

“Chúng tôi ra khơi sáu tháng trước, chúng tôi mong chờ từng ngày để được về nhà” – một thuyền viên người Syria nói.

Một thuyền viên người Ai Cập cho hay anh đã lên kế hoạch về nhà vào ngày 5-8 sau nhiều tháng trên biển.

“Nhưng tôi sẽ không thể làm điều đó. Tôi không biết phải làm gì nữa” – người này nói.

“Quả bom hẹn giờ” suốt nhiều năm

 Theo một tuyên bố, Thủ tướng Lebanon Hassan Diab cho biết 2.750 tấn amoni nitrat – thường được dùng làm phân bón nông nghiệp được cất trữ trong nhà kho của khu cảng suốt sáu năm nay mà không có các biện pháp an toàn. Điều này gây nguy hiểm cho sự an toàn của người dân.

Hiện chưa rõ chính xác điều gì đã khiến nhà kho bốc cháy và gây nên vụ nổ được ví như “bom nguyên tử ở Nhật Bản”.

Nổ ở Lebanon: Người chết khắp nơi - ảnh 3
Trực thăng dập lửa tại hiện trường vụ nổ ở cảng Beirut. Ảnh: AFP

Sau cuộc họp khẩn do Tổng thống Lebanon Michel Aoun triệu tập, Hội đồng Quốc phòng cấp cao Lebanon tuyên bố Beirut là thành phố thảm họa. Hội đồng quyết định để tang ba ngày.

“Những gì xảy ra ngày hôm nay sẽ không thể được bỏ qua và những ai chịu trách nhiệm cho thảm họa này sẽ phải trả giá. Đây là cam kết đối với những nạn nhân và người bị thương trong vụ nổ” – Thủ tướng Diab khẳng định.

“Những thông tin về nhà kho nguy hiểm này vốn xuất hiện từ năm 2014, đã sáu năm rồi, sẽ được công bố” – ông Diab nhấn mạnh.

Ông Diab khẳng định ông sẽ không cản trở các cuộc điều tra vụ cháy.

“Hiện tại, chúng tôi đang tập trung vào khắc phục thảm họa, đưa những người đã chết ra ngoài và chữa trị cho những người bị thương” – ông Diab nói.

Nổ ở Lebanon: Người chết khắp nơi - ảnh 4
Một chiếc xe bị phá hủy sau vụ nổ ở Beirut. Ảnh: REUTERS

Vụ nổ ban đầu được cho là do một vụ hỏa hoạn trên tàu chở pháo hoa. Tuy nhiên, Giám đốc Hải quan Lebanon Badri Daher sau đó cho hay một nhà kho chứa sodium nitrate đã phát nổ, nhưng cũng không loại trừ khả năng một nhà kho khác cất trữ pháo hóa bị cháy trước.

Phát biểu trước truyền thông địa phương, Giám đốc An ninh Lebanon Abbas Ibrahim xác định kho chứa 2.750 tấn amoni nitrat là nguyên nhân vụ nổ. Amoni nitrat cũng là chất gây nổ mạnh, tiềm ẩn nhiều nguy cơ cả trong quá trình sản xuất lẫn cất trữ.

Theo đài RT, nguyên nhân của hai vụ nổ chết người tại TP Thiên Tân (Trung Quốc) năm 2015 và nhà máy hóa học Toulouse (Pháp) năm 2001 cũng xuất phát từ amoni nitrat.