Malaysia bổ sung sao trẻ chuẩn bị đấu tuyển Việt Nam - ảnh 1
Arif háo hức tại buổi tập của tuyển Malaysia. ẢNH: FAM

Arif được HLV Tan Cheng Hoe gọi trở lại đội tuyển quốc gia chuẩn bị cho AFF Cup, thay thế đàn anh Mohamadou Sumareh vướng chuyện gia đình và chấn thương sau trận chung kết Malaysia Cup.

Tiền đạo 19 tuổi có ba lần chính thức khoác áo tuyển Malaysia, trong đó hai trận đấu vòng loại World Cup tại UAE hồi tháng sáu. Trước đó trong lần đầu tiên ra mắt đội tuyển quốc gia vào tháng năm, Arif và các đàn anh nhận trận thua 4-1 trong trận giao hữu gặp tuyển Kuwait.

Dù từng loại Arif do lo ngại cầu thủ này mệt mỏi do lịch thi đấu dày đặc ở giải VĐQG Malaysia, song ông Tan Cheng Hoe tiết lộ cầu thủ 19 tuổi rất háo hức được khoác áo ĐTQG.

HLV Tan cho biết: “Sumareh sẽ không tham dự AFF Cup, vì vậy chúng tôi đã gọi Arif thay thế. Chúng tôi rất vui khi có cầu thủ trẻ cùng đồng hành. Sau trận chung kết Malaysia Cup hôm thứ ba, tôi đã nói chuyện với Arif và cậu ấy khẳng định đã sẵn sàng nếu được gọi dự AFF Cup. Cậu ấy nằm trong số những ngôi sao đang lên của Malaysia. Sự hòa nhập của cậu ấy với đội tuyển sẽ là một tài sản quí của Malaysia sau này”.

Malaysia bổ sung sao trẻ chuẩn bị đấu tuyển Việt Nam - ảnh 3
Tiền đạo 19 tuổi Arif là ngôi sao đang lên của bóng đá Malaysia. ẢNH: JOHOR

Ngoài Arif, thủ môn 26 tuổi Kalamullah Al-Hafiz Mat Rowi cũng được gọi thay thế người gác đền Azri Ghani bị chấn thương. HLV 53 tuổi tự tin nói rằng, Kalamullah là một thủ môn giỏi, có thể lấp đầy khoảng trống mà Muhammad Azri để lại nếu anh có tên trong danh sách cuối cùng đến Singapore.

Với những thay đổi trong đội hình, tuyển Malaysia sẽ chỉ có hai tiền vệ trung tâm là Baddrol Bakhtiar và Mukhairi Ajmal Mahadi. Tuy nhiên, ông Cheng Hoe tin rằng các cầu thủ như Junior Eldstal, Syafiq Ahmad và Kogileswaran Raj sẽ là những lựa chọn hữu ích nơi tuyến giữa của Malaysia.

HLV Tan Cheng Hoe nhấn mạnh: “Dù đã mất năm cầu thủ chỉ vài ngày trước AFF Cup nhưng chúng tôi vẫn có đủ một đội hình cân bằng cho giải đấu. Một số cầu thủ đủ tốt để đảm đương ở các vị trí”.

Tuyển Malaysia sẽ mở màn hành trình giành suất vào bán kết AFF Cup 2020 bằng cuộc đối đầu với Campuchia vào ngày 6-12.

Ngày 12-12, Malaysia sẽ tái ngộ đuơng kim vô địch Việt Nam tại lượt trận thứ 3. Đây cũng là trận đấu được giới chuyên môn nhận định là trận chung kết bảng, quyết định ngôi đầu bảng B.